Santé

En bref : des molécules végétales pour remplacer le bisphénol A

ActualitéClassé sous :biologie , Bisphénol A , BPA

Considéré comme perturbateur endocrinien, le bisphénol A (BPA) sera retiré du marché français le 1er janvier 2015. Pour le remplacer, des chercheurs ont élaboré une gamme de molécules non dangereuses à partir de matières premières d'origine végétale.

L’utilisation du bisphénol A, très largement répandue, sera interdite à partir du 1er janvier 2015. Les scientifiques cherchent des alternatives… © Bardgabbard, Flickr, cc by 2.0

Le bisphénol A est une molécule organique qui entre dans la composition de plastiques et de résines. Il est notamment utilisé dans la fabrication de récipients alimentaires tels que les bouteilles. On le retrouve également dans les films de protection à l'intérieur des canettes et sur les tickets de caisse, où il est utilisé comme révélateur.

Des études ont montré que de faibles quantités de BPA pouvaient passer d'un récipient en plastique porté à haute température dans les aliments qu'il contient. C'est pourquoi la fabrication et la commercialisation des biberons produits à base de BPA sont interdites depuis janvier 2011 en Europe. Et au 1er janvier 2015, il devrait être complètement retiré du marché français, comme l'a décidé le Sénat en octobre 2012.

Des chercheurs français de l'Inra et d'AgroParisTech travaillent depuis quelques années sur des substituts au BPA. Au cours d'une étude publiée dans Macromolecular Chemistry and Physics, ils ont mis au point une méthode à partir de matières premières d'origine végétale : des polysaccharides pariétaux (des composés issus des parois cellulaires), de l'acide férulique et du glycérol« Les nouvelles molécules bisphénoliques obtenues présentent une excellente stabilité thermique jusqu'à la température de 250 °C », expliquent les scientifiques. Elles peuvent être utilisées comme plastifiant, notamment pour la fabrication d'emballages alimentaires. Bien entendu, contrairement au BPA, elles ne présentent pas d'activité de nature à perturber le fonctionnement endocrinien.