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Chimpanzé

Dossier - Grands singes et forêt : même combat pour la planète
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Sauver les grands singes, c’est aussi sauver les forêts dans lesquelles ces primates vivent, et ainsi sauver toute la biodiversité de ces écosystèmes essentiels pour le climat de notre Planète, mais aussi protéger les ethnies qui y vivent et leur savoir.

  
DossiersGrands singes et forêt : même combat pour la planète
 

Grands singes : le chimpanzé. On peut le rencontrer dans 21 pays africains, de l'est à l'ouest de l'Afrique, au niveau de la zone équatoriale.

Chimpanzé. © Pixel-mixer, Pixabay, DP

Des chimpanzés inventifs et outillés

Les outils et inventions du chimpanzé se révèlent multiples et complexes. En Tanzanie, les chimpanzés excellent dans la pêche aux fourmis à l'aide de canne à pêche (une tige effeuillée) introduite dans la fourmilière.

Ailleurs, ils se confectionnent de petits coussins douillets pour s'asseoir au sec dans le sous-bois détrempé, des tongs fabriquées à partir de brindilles coincées sous la plante des pieds pour escalader sans douleur les troncs épineux des kapokiers ou encore des marteaux et enclumes de pierre ou de bois pour casser des noix, de palme, de coula ou de Panda. 

 Chimpanzé du sanctuaire de Tchimpounga et son congénère (Congo Brazzaville). © Delphine Bruyere, Licence de documentation libre GNU, version 1.2

Trente-neuf comportements culturels ont ainsi été recensés chez les chimpanzés à travers l'Afrique du simple usage d'outils aux coutumes et traditions sociales telle que la poignée de main lors d'une séance de toilettage ou la danse de la pluie célébrée par les mâles dominants à l'arrivée d'une averse.

Chimpanzé cherchant des termites. © Mike Richey, GNU Free Documentation License, version 1.2

Aujourd'hui, le chimpanzé est menacé de disparition : perte de son habitat lié à la déforestation, trafic de jeunes primates comme animaux de compagnie ou cadeaux diplomatiques, trafic de viande de brousse et épidémies d'Ebola n'ont de cesse de faire chuter les effectifs des diverses populations.

La population de chimpanzés est passée de plus d'un million il y a un siècle à moins de 500.000 aujourd'hui (source WWF, 2018).