Grands singes : le chimpanzéchimpanzé. On peut le rencontrer dans 21 pays africains, de l'est à l'ouest de l'Afrique, au niveau de la zone équatoriale.

Chimpanzé. © Pixel-mixer, Pixabay, DP
Chimpanzé. © Pixel-mixer, Pixabay, DP

Des chimpanzés inventifs et outillés

Les outils et inventions du chimpanzé se révèlent multiples et complexes. En Tanzanie, les chimpanzés excellent dans la pêchepêche aux fourmisfourmis à l'aide de canne à pêche (une tige effeuillée) introduite dans la fourmilière.

Ailleurs, ils se confectionnent de petits coussins douillets pour s'asseoir au sec dans le sous-bois détrempé, des tongs fabriquées à partir de brindilles coincées sous la plante des pieds pour escalader sans douleurdouleur les troncs épineux des kapokiers ou encore des marteaux et enclumes de pierre ou de boisbois pour casser des noix, de palme, de coula ou de Panda. 

 Chimpanzé du sanctuaire de Tchimpounga et son congénère (Congo Brazzaville). © Delphine Bruyere, Licence de documentation libre GNU, version 1.2 
 Chimpanzé du sanctuaire de Tchimpounga et son congénère (Congo Brazzaville). © Delphine Bruyere, Licence de documentation libre GNU, version 1.2 

Trente-neuf comportements culturels ont ainsi été recensés chez les chimpanzés à travers l'Afrique du simple usage d'outils aux coutumes et traditions sociales telle que la poignée de main lors d'une séance de toilettage ou la danse de la pluie célébrée par les mâles dominants à l'arrivée d'une averse.

Chimpanzé cherchant des termites. © Mike Richey, GNU Free Documentation License, version 1.2
Chimpanzé cherchant des termites. © Mike Richey, GNU Free Documentation License, version 1.2

Aujourd'hui, le chimpanzé est menacé de disparition : perte de son habitat lié à la déforestationdéforestation, trafic de jeunes primatesprimates comme animaux de compagnie ou cadeaux diplomatiques, trafic de viande de brousse et épidémiesépidémies d'Ebola n'ont de cesse de faire chuter les effectifs des diverses populations.

Voir aussi

Le chimpanzé, un grand singe menacé

La population de chimpanzés est passée de plus d'un million il y a un siècle à moins de 500.000 aujourd'hui (source WWFWWF, 2018).