La Mésange charbonnièreMésange charbonnière (Parus major) est un petit passereau arboricolearboricole à courte duréedurée de vie, qui niche dans les cavités (arbresarbres, mursmurs, rochers) et qui est répandu dans la plupart des régions boisées de plaine et de moyenne altitude dans le Paléarctique occidentalPaléarctique occidental.

Oeufs de mésange charbonnière. © Nottsexminer, Wikimedia commons, CC by-sa 2.0

Oeufs de mésange charbonnière. © Nottsexminer, Wikimedia commons, CC by-sa 2.0
Mésange charbonnière © Philippe Perret

Mésange charbonnière © Philippe Perret

Conclusions sur la nature de la plasticité des mésanges charbonnières

Le suivi individuel de ces oiseaux nous a permis de conclure que cette adaptation rapide du comportement de reproduction des mésanges aux changements de températures au printemps est le résultat d'une plasticitéplasticité individuelle, c'est-à-dire que chaque femelle ajuste chaque année sa date de reproduction en fonction de la chaleurchaleur printanière, plutôt que d'une évolution de la composition génétiquegénétique des populations.

Couvée de mésange charbonnière © Anne Charmantier

Couvée de mésange charbonnière © Anne Charmantier

Le suivi individuel au Royaume-Uni

En 1947, David Lack, de l'université d'Oxford, érigea des nichoirs dans le boisbois de Wytham (375 hectares), à Oxford (Royaume-Uni), pour étudier la biologie des mésanges. Depuis cette date, un suivi minutieux de la reproduction et de la survie des oiseaux a lieu à Wytham tous les ans, monopolisant au printemps une dizaine de chercheurs, étudiants et stagiaires de terrain.

 La forêt de Wytham, à Oxford, Royaume-Uni © Teddy Wilkin

 La forêt de Wytham, à Oxford, Royaume-Uni © Teddy Wilkin

Aujourd'hui, plus de mille nichoirs sont disponibles pour les mésanges, et près de 40 thèses de doctorat ont utilisé des données provenant de ce suivi scientifique, pour étudier divers aspects de la biologie de la mésange, de ses comportements, de sa démographie. Tous les oiseaux capturés ou vus dans les nids sont identifiés avec des bagues à numéro unique, ce qui permet un suivi individuel.