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Sintra et le Palais national de Pena

Dossier - Voyage au Portugal, de l'Algarve à l'Alentejo
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Partez pour un voyage au Portugal à travers les plus belles régions du pays. Des splendides plages de l’Algarve aux plaines verdoyantes de l’Alentejo, découvrez toute la beauté de l’ouest de la péninsule ibérique.

  
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Sintra est une ville du district de Lisbonne, la deuxième plus peuplée du Portugal. Elle est devenue au fil des années l'un des hauts lieux de l'architecture romantique européenne célèbre pour ses palais et notamment pour son original Palais national de Pena.

Palais National de Queluz. © Husond, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0

Pendant de nombreuses années, les paysages verdoyants de Sintra, à 28 km au nord de Lisbonne ont attiré la sympathie de la royauté portugaise et de la noblesse britannique. Au détour des ruelles, on découvre un défilé de collines, de palais au design improbable et de nombreux jardins. Ces paysages charmants et bucoliques ont d'ailleurs été classés au patrimoine de l'humanité de l'Unesco en 1995.

L’original Palácio Nacional da Pena, ou Palais national de Pena, et sa façade distinctive. © Oscar Fernandez Clemente, DR

Le Palais national de Sintra

Sur les hauteurs de la ville règne en maître l'intéressant Palácio Nacional de Sintra ou Palais national de Sintra, de style gothique et manuélin qui contraste parfaitement avec l'inaccoutumé Palácio Nacional da Pena (Palais national de Pena), à l'aspect presque burlesque, situé à quelques mètres.

Le Palais national de Sintra. © Nuno Tavares, CC by-sa 3.0

Le premier, facilement reconnaissable à ses deux étranges cheminées en forme de cône, a été construit vers la fin du XIVe siècle sur les ruines d'une bâtisse mauresque du Xe siècle. On retrouve ce style arabisant dans de nombreuses parties du bâtiment, et notamment dans la chapelle avec ses fenêtres à arcs doubles. Trois pièces méritent qu'on s'y attarde, la sala dos Brasões (la salle des blasons), la sala dos Cisnes (salle des cygnes) et la sala das Pegas (salle des pies, petit clin d'œil aux dames de la cour, amatrices de potins).

Le Palais national de Pena

Premier palais romantique d'Europe, le Palácio da Pena, quant à lui, se distingue par un style architectural des plus étonnants, avec ses couleurs flashy, rouge et jaune.

Le Palais national de Queluz. © Quinok, DP

La ville de Sintra est également connue pour les Retiros et les Quintas, de luxueuses demeures, où les aristocrates se retiraient l'été pour profiter de la fraîcheur. Parmi eux, on pourra citer le plus connu : le Palais national de Queluz, un grand bâtiment Rococo, mais aussi le Château des Maures construit sur une montagne et dont les murailles offre un panorama privilégié jusqu'à l'océan Atlantique.

Bien que moins connue que Lisbonne, Sintra reste donc une étape riche en terre portugaise.