Sintra est une ville du district de Lisbonne, la deuxième plus peuplée du Portugal. Elle est devenue au fil des années l'un des hauts lieux de l'architecture romantique européenne célèbre pour ses palais et notamment pour son original Palais national de Pena.

Palais National de Queluz. © Husond, <em>Wikimedia commons</em>, CC by-sa 3.0

Palais National de Queluz. © Husond, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0

Pendant de nombreuses années, les paysages verdoyants de Sintra, à 28 km au nord de Lisbonne ont attiré la sympathiesympathie de la royauté portugaise et de la noblesse britannique. Au détour des ruelles, on découvre un défilé de collines, de palais au design improbable et de nombreux jardins. Ces paysages charmants et bucoliques ont d'ailleurs été classés au patrimoine de l'humanité de l'Unesco en 1995.

L’original <em>Palácio Nacional da Pena</em>, ou Palais national de Pena, et sa façade distinctive. © Oscar Fernandez Clemente, DR

L’original Palácio Nacional da Pena, ou Palais national de Pena, et sa façade distinctive. © Oscar Fernandez Clemente, DR

Le Palais national de Sintra

Sur les hauteurs de la ville règne en maître l'intéressant Palácio Nacional de Sintra ou Palais national de Sintra, de stylestyle gothique et manuélin qui contrastecontraste parfaitement avec l'inaccoutumé Palácio Nacional da Pena (Palais national de Pena), à l'aspect presque burlesque, situé à quelques mètres.

Le Palais national de Sintra. © Nuno Tavares, CC by-sa 3.0

Le Palais national de Sintra. © Nuno Tavares, CC by-sa 3.0

Le premier, facilement reconnaissable à ses deux étranges cheminéescheminées en forme de cônecône, a été construit vers la fin du XIVe siècle sur les ruines d'une bâtisse mauresque du Xe siècle. On retrouve ce style arabisant dans de nombreuses parties du bâtiment, et notamment dans la chapelle avec ses fenêtresfenêtres à arcs doubles. Trois pièces méritent qu'on s'y attarde, la sala dosdos Brasões (la salle des blasons), la sala dos Cisnes (salle des cygnes) et la sala das Pegas (salle des pies, petit clin d'œilœil aux dames de la cour, amatrices de potins).

Le Palais national de Pena

Premier palais romantique d'Europe, le Palácio da Pena, quant à lui, se distingue par un style architectural des plus étonnants, avec ses couleurscouleurs flashy, rouge et jaune.

Le Palais national de Queluz. © Quinok, DP

Le Palais national de Queluz. © Quinok, DP

La ville de Sintra est également connue pour les Retiros et les Quintas, de luxueuses demeures, où les aristocrates se retiraient l'été pour profiter de la fraîcheur. Parmi eux, on pourra citer le plus connu : le Palais national de Queluz, un grand bâtiment Rococo, mais aussi le Château des Maures construit sur une montagne et dont les murailles offre un panorama privilégié jusqu'à l'océan Atlantique.

Bien que moins connue que Lisbonne, Sintra reste donc une étape riche en terreterre portugaise.