Ancienne ville portuaire, Pompéi a été construite au VIe siècle avant J.-C., au pied du mont VésuveVésuve, non loin de Naples. La ville italienne est le berceau intemporel d'une certaine humanité figée à jamais, tout comme la ville d'Herculanum, également marquée par l'histoire.

Vue sur les ruines de Pompéi, une ville chargée d'histoire. © DP

Vue sur les ruines de Pompéi, une ville chargée d'histoire. © DP

Histoire : Pompéi avant l'éruption du Vésuve

Situé à 25 kilomètres seulement de Naples, le site de Pompéi est situé dans le sud-ouest de l'Italie, dans la plaine de la Campanie. Ville florissante jusqu'au Ier siècle de notre ère, au même titre que sa voisine Herculanum, elle a subi pendant toutes ces années une forte influence hellénistique.

Reconstitution de l’éruption du Vésuve dans le docu-fiction <em>Le dernier jour de Pompéi</em> (2003). Cette catastrophe fit probablement plusieurs milliers de victimes. © Crew Creative, Wikipédia

Reconstitution de l’éruption du Vésuve dans le docu-fiction Le dernier jour de Pompéi (2003). Cette catastrophe fit probablement plusieurs milliers de victimes. © Crew Creative, Wikipédia

Érigée au croisement des chemins d'échanges méditerranéens, Pompéi bénéficiait d'une localisation des plus enviables, jusqu'en l'an 79 de notre ère, date à laquelle le Vésuve entre en éruption et dévaste entièrement la ville et ses alentours. En deux jours, près de sept mètres de cendres ont recouvert la région, ne laissant plus aucune trace de cette cité.


Grâce à un modèle numérique très précis, élaboré avec plusieurs sources (photographies actuelles et anciennes, relevés topologiques et dessins), les archéologues peuvent dorénavant visiter la maison de Diomède telle qu'elle était à l'époque romaine et telle que l'ont observée plusieurs générations de chercheurs. Découvrez à votre tour, en vidéo, cette sublime villa romaine. © Iconem

Visite du site de Pompéi

À partir du XVIIIe siècle, des fouilles ont été entreprises et le site de Pompéi a été rendu accessible au public. Actuellement, il conserve sa division d'antan et est réparti en trois sections distinctes :

  • à l'ouest, on découvre le temple d'Apollon et des divinités capitolines ;
  • au sud, le temple d'Isis et de Zeus Meilichios ;
  • à l'est, un amphithéâtre du Ier siècle avant J.-C., l'un des plus anciens au monde.

Site unique, il constitue le reflet de ce qu'était la vie quotidienne romaine.

L’exceptionnel site de Pompéi comporte un très grand nombre de vestiges figés en excellent état de conservation. © Phototeca Enit

L’exceptionnel site de Pompéi comporte un très grand nombre de vestiges figés en excellent état de conservation. © Phototeca Enit

Visite d'Herculanum

Herculanum, sa voisine, se visite à travers cinq artèresartères principales, qui permettent de découvrir de superbes mosaïques, des amphores de la boutique de céréalescéréales, les sculptures de marbremarbre de la maison des cerfs, etc. La villa des PapyrusPapyrus, qui se trouve à 30 mètres sous la ville, se visite par petits groupes, et il est également possible d'y admirer de nombreuses mosaïques.

L'ensemble du site a été classé au patrimoine mondial de l'Unesco.