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Explosion cambrienne : les nouvelles perspectives de recherche

Dossier - L'explosion cambrienne, mythe ou réalité ?
DossierClassé sous :paléontologie , géologie , préhistoire

L'explosion cambrienne est le terme classiquement utilisé pour désigner l'apparition soudaine à l'échelle des temps géologiques de la plupart des grands groupes animaux actuels. Alors, mythe ou réalité ?

  
DossiersL'explosion cambrienne, mythe ou réalité ?
 

La recherche peut encore nous en dire beaucoup sur l'explosion cambrienne. Elle permettra peut-être de savoir enfin s'il s'agit d'un mythe ou d'une réalité.

Certains facteurs internes à l'écosystème marin — comme le développement de la prédation (et des stratégies de défense associées), la diversification de la production marine planctonique et, de façon générale, l'établissement d'une chaîne alimentaire complexe — ont vraisemblablement contribué à amplifier l'effet explosif de la grande diversification anatomique cambrienne.

La recherche peut nous donner plus d'informations à propos de l'explosion cambrienne. Ici, Pikaia gracilens. © Matteo De Stefano/MUSE, CC by-sa 3.0

Cependant, un autre aspect important de l'explosion cambrienne, encore peu étudié, est le contrôle exercé par l'environnement sur les processus biologiques. Des indicateurs isotopiques et chimiques, (ex: ∂ C13, ∂ S32 et ∂ Sr87) ainsi que la phosphatogenèse indiquent des changements importants dans le climat (voir les hypothèses de la Snow Ball Earth) et le chimisme des océans, notamment au Néoprotérozoïque.

Il reste à établir dans les prochaines années quel impact ont pu avoir les fluctuations climatiques sur la chronologie de développement des premières lignées animales.