Le département des Landes appartient à la région Aquitaine. Il est limitrophe de la Gironde, du Lot-et-Garonne, du Gers et des Pyrénées-Atlantiques et est baigné à l'ouest par l'océan Atlantique le long d'une côte sableuse de 106 km bordée de dunes.

Cap-Ferret. © Stéphane Desmoulin, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0

Cap-Ferret. © Stéphane Desmoulin, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0
Carte des Landes, département de la région Aquitaine. © Google Maps

Carte des Landes, département de la région Aquitaine. © Google Maps

Territoires et pays des Landes

Sous l'Ancien Régime, le territoire faisait partie de la Gascogne. Au moment de la création du département plusieurs ensembles ont été regroupés :

  • une partie au sud des Landes de Gascogne ;
  • une série de petits pays le long de l'Adour ;
  • la Gascogne disparut en tant que telle.
Blason des Landes. © DR

Blason des Landes. © DR

C'est la partie des Landes de Gascogne, la plus vaste du département, qui lui a donné son nom. Elle correspondait à l'époque à un paysage de lande, avant la plantation des pins consécutive à la loi du 19 juin 1857.

Elle se compose :

  • de la Haute Lande (Grande Lande) dans laquelle on distingue l'Albret au Nord (Labrit) et le Brassenx entre Maremne et Marsan (Arjuzanx, Arengosse, Morcenx) ;
  • des Petites Landes, transition entre la Haute-Lande et l'Armagnac, dont une partie est incluse dans le département. On y distingue le pays de Marsan (cours de la Midouze) et le Gabardan plus à l'est ;
  • du pays de Born (de Lévignacq à Sanguinet) ;
  • du Marensin (de Soustons à Linxe) ;
  • du Maremne (des marais d'Orx à Seignosse).