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La forêt des Landes et ses pins maritimes

Dossier - Tourisme dans les Landes
DossierClassé sous :géographie , landes , Adour

À la découverte du département des Landes (40), de sa faune et de son paysage de dunes et de pins, au travers de la vallée de la Leyre, des pays de l'Adour et du parc naturel régional des Landes de Gascogne.

  
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La forêt des Landes est la plus grande forêt de France ; elle couvre environ 67 % du département mais s'étend aussi largement sur la Gironde et le Lot-et-Garonne.

Pin maritime Pinus pinaster. © Alvesgaspar, Wikimedia commons, CC by-sa 4.0
Le pin maritime est représentatif de la forêt des landes. À l'image, une écorce du pin maritime encore appelé pin de Corte, pin des Landes ou pin mésogéen (Pinus pinaster). © Jean-Pol Gradmont licence Creative Commons paternité – partage à l’identique 3.0 (non transposée).

Description de la forêt des Landes

La forêt des Landes couvre près d'1 million d'hectares, dont seuls 10 % appartiennent à l'État et aux collectivités locales, le reste étant privé. Il faut savoir que cette forêt a été créée de la main de l'Homme, qui y a implanté le pin maritime, entre le XVIIIe et le XXe siècle. Elle sert aujourd'hui essentiellement à la production de bois.

La principale essence de la forêt des Landes est le pin maritime. Au sud du département, au-delà de l'Adour, se trouve une terre agricole partagée entre élevages de bœufs et de canards et cultures de maïs et vignes.

Les dangers pour la forêt landaise

Cette étendue verte est menacée régulièrement par les incendies. Entre 1940 et 1949, le feu a ravagé 40 % de sa surface totale. Depuis, des associations sont tenues d'entretenir la forêt.

Autre menace : les nuisibles. Les pins maritimes sont attaqués par de nombreux parasites, dont la chenille processionnaire.