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L'équilibre hydraulique du marais poitevin

Dossier - Marais poitevin : les marais communaux
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Situés dans la deuxième plus grande zone humide de France appelée le marais poitevin, les marais communaux sont des praires naturelles humides qui appartiennent aux habitants des communes. Des lieux uniques en France à découvrir dans ce dossier.

  
DossiersMarais poitevin : les marais communaux
 

Les grandes prairies naturelles humides sont indispensables à l'équilibre hydraulique du Marais poitevin.

Vue sur le marais poitevin : canal et champs. © JONATHAN, Fotolia
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Quadrillées de canaux et de fossés, elles comportent des zones de hautes et de basses eaux. En intersaisons et en hiver elles limitent l'impact des crues formant ainsi une protection naturelle contre les inondations et les sécheresses.

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Lors de la période des crues (hiver et printemps), l'eau des rivières et des sources - issue des bassins versants - se déverse dans ces zones humides..

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Ces terres se transforment alors en bassin d'expansion des crues. Petit à petit, l'eau stockée va être rejetée à la mer par le réseau hydraulique des marais.

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Mais surtout elles alimentent, telles des éponges géantes, les nappes d'eaux souterraines et jouent un rôle essentiel dans la purification de l'eau : par leurs multiples strates, les plantes et les sols filtrent et diminuent les concentrations d'azote et de phosphore issues notamment de l'agriculture intensive.

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Les marais communaux ont un rôle essentiel car ils participent à l'équilibre hydrologique général du Marais Poitevin.