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Les coraux, un habitat unique

Dossier - Les coraux face au réchauffement climatique
DossierClassé sous :Environnement , Nature , Réchauffement

Les coraux sont fascinants. Ces animaux extrêmement anciens sont devenus peu à peu des constructeurs de récifs. Mais aujourd'hui, ils sont en danger. Blanchissement, perte de biodiversité, maladies : le réchauffement climatique est lourd de conséquences pour les barrières de corail.

  
DossiersLes coraux face au réchauffement climatique
 

Les coraux font partie des écosystèmes les plus diversifiés de la planète. Ils représentent seulement 0,2 % de la surface océanique et abritent au moins le quart de toutes les espèces marines, constituant ainsi un habitat unique.

Encore beaucoup d'espèces de coraux restent inconnues à ce jour : il est donc difficile d'estimer le nombre d'espèces totales présentes. À l'heure actuelle, on pense qu'il existe entre 93.000 et trois millions d'espèces. Dans les Caraïbes, 48 différentes espèces de coraux ont été recensées et dans l'Indo-Pacifique, plus de 700.

Les coraux forment un habitat unique. Ici, on peut voir plusieurs espèces du genre Acropora. © Martin Colognoli, Coral Guardian, tous droits réservés

Dans ces labyrinthes de calcaire vivant, les scientifiques estiment que plus d'un million d'espèces animales et végétales y sont associées et qu'ils accueillent plus de 25 % des espèces de toute la vie marine.  

Récifs coralliens : un refuge pour les poissons

Les récifs accueillent souvent les juvéniles de poissons qui vivront plus au large. Ils servent aussi de refuge contre les prédateurs pour certains.

Ils sont à la base de la formation d'autres écosystèmes. En effet, le pâturage des formations coralliennes par les hordes de poissons-perroquets conduit à la formation de très grandes étendues de sable ; celui-ci, par l'action des courants, conduit à la formation de hauts-fonds, d'îles et surtout, dans les zones propices, à la formation des mangroves et autres forêts côtières. 

Les mangroves sont par ailleurs un des écosystèmes les plus recherchés par certaines espèces de poissons pour venir y pondre et pour la croissance de leurs juvéniles.