Un bulbe à fleurs est un véritable organe de réserve souterrain enfoui dans nos jardins. Il renferme tous les ingrédients dont la plante aura besoin pour pousser et fleurir. Mais sachez que sous la dénomination de « bulbeuses », on réunit des plantes qui ont en commun la particularité d'amasser des réserves dans un organe souterrain, mais qui ne ressemblent pas toujours à un bulbe !

Les iris offrent une grande variété de couleurs. © Ram-Man, <em>Wikimedia commons</em>, CC by-sa 3.0
Les iris offrent une grande variété de couleurs. © Ram-Man, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0
<em>Lilium xanthellum var. luteum Bulbus. </em>© Denis Barthel GNU Free Documentation License, Version 1.2
Lilium xanthellum var. luteum Bulbus. © Denis Barthel GNU Free Documentation License, Version 1.2

Qu'est-ce qu'un bulbe à fleurs ?

Le « vrai » bulbe est un organe souterrain, ovale ou arrondi avec un plateau ou un disque donnant naissance à des racines et un bourgeonbourgeon.

Ce bulbe peut être écailleuxécailleux (comme le lis) ou à tunique (narcisse, tulipe, muscaris). Le corme est une tige souterraine renflée et charnue, disposant d'un plateau émettant des racines et une massemasse charnue, avec un ou plusieurs bourgeons. Ce corme se renouvelle chaque année, le nouveau apparaissant au-dessus de l'ancien et portant une tunique pour le protéger (crocus, freesia, glaïeulglaïeul, irisiris bulbeux).

Rhizome d'iris. © Rhian vK, Creative Commons
Rhizome d'iris. © Rhian vK, Creative Commons

Le rhizomerhizome est une tige souterraine portant feuilles, fleurs et bourgeons, avec la faculté de se développer un peu plus chaque année, sans porter de tunique (canna, iris, muguet).

Le tuberculetubercule, quant à lui, est une tige souterraine de forme sphérique et aplatie aux deux pôles. Il n'a ni tunique ni plateau (bégonia tubéreux, cyclamen).

La racine tubéreuse, enfin, est une véritable racine épaisse et charnue, ne portant pas de tunique (dahlia, par exemple).