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Le spermaceti, ou blanc de baleine, est une substance grasse, de couleurcouleur blanche, composée de lipideslipides et de triglycéridestriglycérides, que l'on trouve dans des cavités crâniennes du grand cachalotcachalot (Physeter macrocephalus) et d'autres cétacés (hyperodons, baleines à becbec). L'organe à spermaceti communique avec les conduits nasaux.

Fonction et utilisation du spermaceti

On en ignore la fonction mais on remarque qu'à température basse, les lipides du spermaceti cristallisent, augmentant la densité de cette massemasse (jusqu'à une tonne chez le grand cachalot), ce qui pourrait indiquer un rôle dans la plongée profonde, facilitant la descente.

Le spermaceti a longtemps été recherché pour en extraire la cétine, une matièrematière grasse utilisée dans différentes industries, comme lubrifiantlubrifiant, ou encore en cosmétique.