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Élasmobranche

DéfinitionClassé sous :zoologie , chondrichtyens , poisson
Les élasmobranches sont recouverts d'écailles placoïdes dont la structure est comparable à celle des dents. Elles se composent en effet de dentine et sont recouvertes d'émail. © B. Laplace, Flickr, CC by-nc-nd 2.0

Les élasmobranches correspondent à une sous-classe des chondrichtyens (les poissons cartilagineux). Ce taxon comprend en effet les raies et les requins, mais pas les chimères.

Caractéristiques et mode de vie des élasmobranches 

Leurs mâchoires n'ont jamais été soudées au neurocrâne et peuvent donc s'attacher de différentes manières à celui-ci.

Ces animaux benthiques ou pélagiques, caractérisés par la présence de 4 à 7 fentes branchiales, vivent principalement dans le milieu marin. Ils se reproduisent par fécondation interne. De nombreuses espèces, à l'image de la raie manta Manta alfredi, sont d'ailleurs ovovivipares et non ovipares.

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