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Paléoanthropologie

DéfinitionClassé sous :paléontologie , discipline scientifique , évolution de l’Homme
 
Ce moulage est celui d'un crâne de Sahelanthropus tchadensis surnommé Toumaï, qui a été découvert en 2001 par des paléoanthropologues. Pour certains, il pourrait s'agir de l'une des premières espèces d'hominines, sachant que ses individus ont vécu voici sept millions d'années. © Didier Descouens, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

La paléoanthropologie est une discipline scientifique qui se concentre sur l'évolution de l’Homme, donc sur les différentes étapes évolutives qui ont mené à l'apparition de l'Homme moderne Homo sapiens. Elle se base notamment sur l'étude de restes osseux (crânes, vertèbres, os long, etc.) vieux de quelques milliers à plusieurs millions d'années.

Attention, cette discipline pratiquée par des paléoanthropologues ne se limite pas à l'étude du genre Homo, mais à l'ensemble des hominines. Or, ce taxon se compose notamment des paranthropes, des australopithèques et des Ardipithecus.

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