Les australopithèques décrivent un genre éteint d'hominines, qui ont vécu entre -4,2 et -2 millions d'années en Afrique de l'est et du sud. Le terme australopithèque signifie « singe du sud ». Comme les membres de la lignée humaine, les australopithèques sont bipèdes ; ils possèdent un bassinbassin court et évasé, un col du fémurfémur long, caractéristiques de la bipédie. Les australopithèques étaient omnivoresomnivores.

Les différentes espèces d’australopithèques

Les australopithèques comprennent différentes espècesespèces, comme :

  • Australopithecus anamensis, qui signifie « australopithèque du lac », les premiers ossements ayant été découverts au Kenya, près du lac Turkana. Il mesurait environ 1,4 m et avait un prognathisme marqué.
  • Australopithecus afarensis, espèce dont font partie la célèbre Lucy, découverte en 1974 en Éthiopie, mais aussi Selam, un squelette d'enfant découvert au début des années 2000, en Éthiopie également. Bien que bipède, Australopithecus afarensis vivait aussi dans les arbresarbres. Sa capacité crânienne se situe entre 400 et 500 cm3.
  • Australopithecus bahrelghazali, comme Abel découvert en 1995 par Michel BrunetMichel Brunet. Cet australopithèque découvert à l'ouest du riftrift africain a remis en cause l'hypothèse de l'East side story.
  • Australopithecus africanus, comme l'enfant de Taung, un fossilefossile découvert en 1924 en Afrique du Sud par Raymond DartDart, qui décrivit et nomma donc le premier australopithèque.
  • Australopithecus garhi, qui possédait une crête sagittale sur le crânecrâne.