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La biominéralisation désigne la production de minérauxminéraux par des organismes vivants, qu'ils soient procaryotesprocaryotes (bactéries) ou eucaryoteseucaryotes (animaux, végétaux, etc.). Les éléments synthétisés ont donc une origine biologique.

Plus de 60 minéraux biogéniques ont déjà été recensés dans le monde du vivant, où ils servent entre autres à la constructionconstruction de squelettes externessquelettes externes, de coquilles ou d'os. La biominéralisation peut donc être utilisée pour soutenir un organisme, mais aussi pour l'aider à se défendre ou au contraire à attraper de la nourriture.

Les différents types de minéraux produits par le vivant

Les minéraux produits peuvent être de différents types. Par exemple, les diatoméesdiatomées et les radiolaires produisent des silicatessilicates, tandis que les coraux sécrètent pour leur part du carbonate de calciumcarbonate de calcium (aragonitearagonite ou calcitecalcite). Enfin, nos dents (émailémail) et nos os sont principalement composés d'hydroxyapatite (un phosphate de calcium).

Selon des découvertes fossiles, la biominéralisation serait apparue voici 750 millions d'années au minimum.