Planète

Fumeur noir

DéfinitionClassé sous :océanographie , source hydrothermale , sulfure

Par Quentin Mauguit, Futura

 
La couleur du fluide hydrothermal émis par les fumeurs noirs est principalement liée à sa forte teneur en fer et en manganèse. © USGS, Wikimedia Commons, DP

Les fumeurs noirs sont des sources hydrothermales qui expulsent de l'eau non diluée à une température élevée (350 °C ou plus) et à un pH acide de 3.

Des fumeurs noirs... à cause de sulfures métalliques

La composition de l'eau varie selon les roches rencontrées durant la remontée. Elle contient principalement des sulfures (surtout H2S), du méthane, du gaz carbonique, de l'hydrogène, de l'hélium ainsi que de nombreux éléments métalliques (lithium, fer, cuivre, zinc, plomb, uranium). 

Au contact de l'eau froide (2 °C), les sulfures métalliques précipitent et donnent naissance aux édifices hydrothermaux. Il s'agit du phénomène responsable de la couleur noire de l'eau.

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