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Les fumeurs noirs sont des sources hydrothermalessources hydrothermales qui expulsent de l'eau non diluée à une température élevée (350 °C ou plus) et à un pH acideacide de 3.

Des fumeurs noirs... à cause de sulfures métalliques

La composition de l'eau varie selon les roches rencontrées durant la remontée. Elle contient principalement des sulfuressulfures (surtout H2S), du méthane, du gaz carboniquegaz carbonique, de l'hydrogènehydrogène, de l'héliumhélium ainsi que de nombreux éléments métalliques (lithiumlithium, ferfer, cuivrecuivre, zinczinc, plombplomb, uraniumuranium). 

Au contact de l'eau froide (2 °C), les sulfures métalliques précipitent et donnent naissance aux édifices hydrothermaux. Il s'agit du phénomène responsable de la couleurcouleur noire de l'eau.