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La houille est une roche sédimentaireroche sédimentaire d'origine biochimique et riche en carbonecarbone. Ce combustiblecombustible fossile fait partie de ce que l'on désigne de manière générique comme du charboncharbon.

On distingue les houilles maigres, constituées à 90% de carbone, des houilles grasses (70 à 85% de carbone).

Issue de la lente transformation au cours des temps géologiques de la matièrematière organique végétale, la houille possède un grand pouvoir calorifique. C'est pour cette raison que la houille est exploitée pour produire de l'énergieénergie (chaleurchaleur et électricité).

La houille est aussi utilisée en sidérurgie pour produire de la coke et réduire le mineraiminerai de ferfer lors de la production d'acieracier.