Les mosasaures sont apparentés aux serpents et aux lézards. Ils seraient apparus voilà 100 à 146 millions d'années. Ce dessin, issu d'une étude parue en 2013, montre à quoi ils devaient ressembler à la fin du Crétacé, avant leur disparition. © Stefan Sølberg

Planète

Mosasaure

DéfinitionClassé sous :dinosaure , paléontologie , Famille de reptile

Les mosasaures forment une famille éteinte de grands reptiles carnivores qui peuplaient les océans du globe durant le Crétacé. En effet, ces animaux marins, ce ne sont pas des dinosaures, seraient apparus voici 100 à 146 millions d'années, avant de disparaître durant la crise du Crétacé-Tertiaire, voici 65,5 millions d'années.

Un reptile marin aussi trouvé… en eau douce

Selon les espèces, ces reptiles au sang chaud réadaptés à la vie marine mesuraient entre 3,5 et 18 mètres de long (certains possédaient jusqu'à 150 vertèbres). La forme de leurs dents suggère qu'ils étaient des prédateurs opportunistes qui se nourrissaient à l'occasion de poissons, de calmars ou d'autres reptiles marins.

En 2013, il est apparu qu'au moins une espèce avait conquis des milieux aquatiques dulçaquicoles, et que leur nageoire caudale ressemblait à celle d'un requin à la fin du Crétacé, mais avec le haut en bas et vice versa.

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