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Les mosasaures forment une famille éteinte de grands reptiles carnivores qui peuplaient les océans du globe durant le CrétacéCrétacé. En effet, ces animaux marins, ce ne sont pas des dinosauresdinosaures, seraient apparus voici 100 à 146 millions d'années, avant de disparaître durant la crise du Crétacé-Tertiairecrise du Crétacé-Tertiaire, voici 65,5 millions d'années.

Un reptile marin aussi trouvé… en eau douce

Selon les espècesespèces, ces reptiles au sang chaud réadaptés à la vie marine mesuraient entre 3,5 et 18 mètres de long (certains possédaient jusqu'à 150 vertèbres). La forme de leurs dents suggère qu'ils étaient des prédateurs opportunistes qui se nourrissaient à l'occasion de poissonspoissons, de calmarscalmars ou d'autres reptilesreptiles marins.

En 2013, il est apparu qu'au moins une espèce avait conquis des milieux aquatiques dulçaquicoles, et que leur nageoire caudale ressemblait à celle d'un requin à la fin du Crétacé, mais avec le haut en bas et vice versa.