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Voiture à azote

DéfinitionClassé sous :développement durable , voiture propre , voiture verte
La CooLN2Car est une voiture qui fonctionne à l’azote liquide. © DR

Conçue et construite en 1997 par Carlos Ordonez, Mitty Plummer et Rick Reidy de l'université du Texas du nord, la CooLN2Car est une voiture qui fonctionne à l'azote liquide.

Description de la CooLN2Car

Ce véhicule est équipé d'un réservoir cryogénique de 180 litres. L'azote liquide à -125°C est converti en gaz à hautes pressions au travers d'un échangeur de chaleur. Ce gaz comprimé est ensuite injecté dans un moteur à décompression similaire à celui d'une voiture à air comprimé.

La CooLN2Car rejette uniquement du diazote gazeux, le composant principal de l'atmosphère.

Inconvénients de la CooLN2Car

Le prototype de 1997 a démontré une autonomie de 24 kilomètres à 30 km/h, avec une vitesse de pointe de 55 km/h. Ce type de véhicule présente potentiellement les mêmes avantages et désavantages que les véhicules à air comprimé.

Ainsi, la production d'azote liquide est fortement consommatrice d'énergie, tout comme celle de l'air comprimé. Seul le recours à des énergies propres assurera réellement à ce type de véhicule l'estampille de véhicule propre.

Par ailleurs, le rendement énergétique global du processus liquéfaction de l'azote - décompression du gaz - conversion en énergie mécanique est faible.

En revanche, l'utilisation de l'azote comme vecteur énergétique permet de se passer du pétrole et de polluer moins localement.

De plus, un réservoir d'azote se recharge plus rapidement qu'une batterie électrique, dure beaucoup plus longtemps et se recycle en polluant moins.

La CooLN2Car est un prototype dont l'objectif est de montrer la faisabilité technique du concept. Elle n'a pas pour ambition de concurrencer les autres types de véhicules alternatifs dans le remplacement à moyen terme des véhicules conventionnels.

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