Le chêne sessilesessile est un arbrearbre majestueux qui domine dans la plupart des forêts d'Europe occidentale. À feuillage caduccaduc, il jouit d'une hauteur spectaculaire, oscillant entre 20 et 45 mètres.

Chêne <em>Quercus petraea</em> de la commune de Rigney dans le Doubs agé d'environ 300 ans. © Arnaud 25, domaine public

Chêne Quercus petraea de la commune de Rigney dans le Doubs agé d'environ 300 ans. © Arnaud 25, domaine public

Appellations

Le chêne sessile (Quercus petraea), de la famille des fagacées, est également appelé « chêne rouvre », « chêne noir », « chêne blancchêne blanc » ou « chêne mâle ».

Description botanique

Cette espèceespèce ressemble beaucoup à son cousin, le chêne pédonculé, mais s'en distingue par ses feuilles sans oreillettesoreillettes, toujours longuement pétiolées et par son limbelimbe plus large et bien plan. Son écorce est lisse et légèrement fissurée longitudinalement. Son houppier est ample, mais assez clair et constitué de branches de forme moins tourmentée que celles du chêne pédonculé. Ses feuilles sont alternesalternes, glabresglabres, nettement pétiolées, à base cunéiformecunéiforme et dont les lobes sont peu marqués, mais nombreux et réguliers. Il s'agit d'une espèce monoïque, ses fleurs mâles étant situées à la base des rameaux de l'année, en longs chatons pendants, alors que ses fleurs femelles, plus discrètes, sont situées à l'extrémité des rameaux, sous forme de stigmatesstigmates rouges. Ses bourgeonsbourgeons sont ovoïdes, tandis que ses glands sont sessiles, mesurant de 1 à 2 centimètres, ovoïdes, globuleux et à cupulecupule glabre.

Chêne <em>Quercus petraea.</em> © Nikanos, CC Paternité – Partage des conditions initiales à l’identique 2.5 générique

Chêne Quercus petraea. © Nikanos, CC Paternité – Partage des conditions initiales à l’identique 2.5 générique

Origines

Il s'agit d'un arbre typiquement européen et qui n'a donc pas été importé d'un autre continent, lors des siècles précédents.

Exigences culturales

Le chêne sessile a un tempérament beaucoup plus rustique que le chêne pédonculé. Il préfère toutefois les climats océaniquesclimats océaniques, suffisamment humides et les sols siliceux ou calcairescalcaires, même assez pauvres. Il réclame une alimentation en eau régulière, mais peut aussi supporter les sécheressessécheresses passagères et peu prononcées. Il redoute les fortes gelées, notamment les plus tardives, qui ont tendance à détruire ses fleurs.

Utilisation

On a toujours utilisé le boisbois de cette espèce à des usages nobles, par exemple pour construire des navires et pour créer de belles réalisations d'ébénisterie.

Auteur : Michel CaronMichel Caron