Un frelon géant d'une taille record découvert en Chine

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Un frelon géant récemment découvert en Chine écrase toute concurrence par sa taille remarquable : 6 cm de longueur et 9,35 cm d'envergure, contre 7,6 cm d'envergure pour le record précédent, rapporte le quotidien China Daily. Il vivait dans la région de Pu'er dans la province du Yunnan, près de la frontière avec la Birmanie, dans une ruche de 2 m de diamètre. Le spécimen appartient à l'espèce de frelon géant Vespa mandarinia, commune en Asie de l'est. Cependant, il s'agirait d'une nouvelle sous-espèce, d'après Zhao Li, le conservateur du Musée des insectes de Chine occidentale, l'un de ses découvreurs.

Ce frelon était une ouvrière, comme les quelque cent autres spécimens recueillis par Zhao Li et ses collègues. La reine, demeurée introuvable, doit être encore plus grosse. Les frelons géants (Vespa mandarinia) sont considérés comme dangereux : leur dard peut mesurer jusqu'à 6 mm de long et leur venin peut être mortel au bout d'un nombre conséquent de piqûres. En 2013, une quarantaine de personnes ont succombé et 1.600 autres ont été blessées après avoir été attaquées par ces insectes dans la province du Shaanxi en Chine.

Un spécimen de frelon géant de l'espèce Vespa mandarinia, originaire d'Asie. ©️ Thomas Brown, CC By-NC-SA 2.0