Le plus grand nénuphar du monde est une nouvelle espèce !

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Ses fleurs dépassent la taille d'une tête humaine : une nouvelle espèce de nénuphar a été identifiée en Bolivie, qui se trouve être la plus grande au monde ! Les plus grands spécimens atteignent 3,2 mètres, et « pourraient certainement supporter le poids d'un jeune enfant », a déclaré Natalia Przelomska, membre d'une équipe de recherche de Kew Gardens au Royaume-Uni. Voire même, le poids d'un adulte de 80 kilogrammes« Bien que nous ne l'ayons pas testé ! »continue N.Przelomska.

Mélangés aux autres nénuphars géants de l'espèce Victoria amazonica à Kew Gardens depuis 177 ans, les chercheurs n'ont réalisé qu'il s'agissait d'une espèce différente que très récemment ! Nommée Victoria boliviana, cette espèce a été décrite dans une étude publiée dans la revue Frontiers in Plant Science. À l'état sauvage, elle prospère au nord-est de la Bolivie, où sa grande taille lui permet de capter beaucoup de lumière du Soleil« La biodiversité sous les tropiques est si élevée que lorsqu'une zone aquatique s'ouvre -- par exemple, parce que les rivières deviennent soudainement plus grandes à cause d'une inondation -- les nénuphars peuvent y prospérer car ils poussent très rapidement et captent une grande partie de la lumière du soleil », explique N.Przelomska.

Ses feuilles atteignent 3 mètres de diamètre. © RBG Kew