La menace des vagues de chaleur dans les océans

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Des vagues de chaleur frappent aussi les océans. Elles surviennent de plus en plus souvent et pour des durées de plus en plus longues. Globalement, le nombre de jours de « canicule marine », marquées par des températures de surface anormalement élevées, a augmenté de 54 % entre 1925 et 2016, avec une accélération apparente du phénomène au cours des 30 dernières années. Une étude parue dans Nature Climate Change s'est intéressée aux impacts de cette intensification des canicules sur les écosystèmes marins, qui incluent la réduction des réserves de poissons et la perte des habitats.

Les chercheurs identifient plusieurs zones particulièrement menacées dans le Pacifique, l'Atlantique et l'océan Indien, car elles abritent une biodiversité très riche et des espèces vivant déjà dans des eaux plus chaudes. Dans certaines de ces régions, d'autres menaces anthropiques, telles la surpêche et la pollution, viennent s'ajouter aux effets des canicules. Les chercheurs notent également un lien entre l'accroissement du nombre de jours de canicule dans l'année et la destruction des piliers des écosystèmes (forêts de kelp, herbiers, coraux). Il faut malheureusement s'attendre à ce que ces canicules, et donc leurs impacts, s'accentuent encore avec la tendance à long terme de réchauffement climatique et des océans.

Hauts lieux de biodiversité pouvant être menacés par les vagues de chaleur marines. En bleu : canicules de moyenne intensité, biodiversité d'une richesse élevée. En violet : canicules de forte intensité, biodiversité d'une richesse moyenne. En rouge : canicules de forte intensité, biodiversité d'une richesse élevée. © Dan Smale et al., Nature Climate Change, 2019
Nombre de jours de canicule par an et par décennie en plus dans les océans entre 1925 et 2016. © Dan Smale et al., Nature Climate Change, 2019