Une drôle de créature en forme de sac plastique

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[EN VIDÉO] 10 choses étonnantes sur les méduses  Transparentes, géantes, fluorescentes, venimeuses... Il existe une vaste panoplie de méduses, des animaux fascinants avec des caractéristiques tout à fait étonnantes. Mais les méduses sont aussi sources de nuisances quand elles prolifèrent à outrance. 

Une petite caméra spécialisée dans les faibles lumières et entourée d'un globe de verre a permis de filmer une créature fascinante qui se laisse flotter au gré des courants abyssaux : Deepstaria enigmatica. Cet invertébré qui ressemble à un énorme sac plastique de 50 centimètres de diamètre est une méduse, mais contrairement aux autres, celle-ci ne possède pas de tentacules. Le corps de l'animal est uniquement composé d'une large ombrelle fine et souple qui se déforme au moindre flux d'eau. Cette dernière est parcourue par des canaux interconnectés qui constituent son système digestif car, même en l'absence de tentacules urticants, cette méduse est une prédatrice redoutable.

Grâce à une technique de chasse appelée bagging, littéralement « ensachage », elle emprisonne ses proies dans son ombrelle, en utilisant parfois de la bioluminescence pour les attirer. Deepstaria enigmatica a été découverte il y a 45 ans, mais elle est si rare que les scientifiques ne savent rien sur sa répartition, sur ce qu'elle mange ou comment elle se reproduit. Le genre Deepstaria comprend une deuxième espèceDeepstaria reticulum, tout aussi énigmatique.

Des vues ventrales de D. enigmatica. © David F. Gruber et al., American Museum Novitates