En mars 2011, un tremblement de terretremblement de terre de magnitudemagnitude 9 et le tsunamitsunami qui a suivi ont dévasté la centrale nucléairecentrale nucléaire de Fukushima Daiichi au Japon. Sans système de refroidissement, le cœur des réacteurs 1 à 3 est entré en fusionfusion et plusieurs bâtiments ont explosé. Face à cette catastrophe climatique et nucléaire, environ 150.000 personnes ont dû être déplacées et une zone d'exclusion de 1.150 km2 a été établie autour des restes de la centrale.

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Fukushima : comme à Tchernobyl, la zone d'exclusion devient un refuge pour les animaux sauvages

Cette zone, où les doses de radioactivitéradioactivité dépassent encore les 50 mSv/an, est réduite à 350 km2 en 2018. Si les humains n'ont pas remis les pieds autour de Fukushima depuis 10 ans, les animaux sauvages sont restés. Une étude récente s'est intéressée à eux et aux potentiels dommages à l'ADNADN et au stressstress que représente une exposition chronique aux radiations. Les scientifiques de l'université du Colorado, de Georgie et de Fukushima ont réalisé des prélèvements sur deux espècesespèces : les sanglierssangliers japonais et les élaphes, des serpents proches des couleuvres.

Selon eux, les doses de radiation auxquelles les animaux ont été exposés n'ont pas mis leur santé en danger. Les chercheurs n'ont pas observé une fréquence accrue de dommage à l'ADN et de chromosomeschromosomes anormaux chez les sangliers. La longueur des télomèrestélomères et les niveaux de cortisolcortisol, signes de stress, sont aussi normaux chez les sangliers et les serpents analysés. « C'est similaire à ce qui a été observé à Tchernobyl. Les animaux s'épanouissent principalement parce qu'il n'y a pas d'humains et qu'ils ne subissent plus le stress qui en découle », conclut Kelly Cunningham, vétérinaire et première autrice de l'étude.