Explosion au Krakatau avec éclairs intra-panache, décembre 2018. © Sylvain Chermette, 80 Jours Voyages
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L’éruption du Krakatau en Indonésie s’intensifie !

ActualitéClassé sous :Volcan , Eruption , Anak Krakatau

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L'éruption a commencé le 15 avril par des émissions de cendres, discrètes d'abord, puis assez soutenues. Mais, depuis quelques jours, l'activité est clairement montée d'un cran, avec une belle et intense activité strombolienne, ainsi qu'une coulée de lave...

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On pouvait imaginer que cette troisième phase éruptive de l'année allait être similaire aux précédentes, avec des émissions de cendres discrètes pendant quelques jours avant un retour au calme. Mais l'activité s'est intensifiée ce week-end, sans que cela ne soit une surprise non plus. En effet, l'apparition de lueurs au niveau de l'évent lors de certaines explosions laissaient penser que l'eau autour de la bouche éruptive, qui se trouve aux environs du niveau marin, s'était en grande partie évaporée à cause de la chaleur de l'éruption. De fait, le magma interagissait alors moins avec l'eau et une activité plus magmatique, moins phréatomagmatique, pouvait avoir lieu. Les projections incandescentes expulsées lors des explosions qui eurent lieu dans la nuit du 21 au 22 avril allaient dans ce sens...

Explosion à 2h37 heure locale le 22 avril, avec des projections incandescentes et une colonne de cendres de 1.500 mètres de haut.

L'activité éruptive est ensuite devenue purement magmatique et globalement continue, avec des explosions stromboliennes projetant des fragments incandescents à plusieurs centaines de mètres de haut et formant des colonnes de cendres de 3 kilomètres de haut ! Le « rugissement » du volcan a été entendu jusqu'à 60 kilomètres par moments !

Ces projections incandescentes retombent autour de la bouche éruptive et construisent un cône éruptif qui peut être remarqué sur les images d'une des webcams de ce volcan. Si l'éruption dure quelque temps, il pourrait d'ailleurs devenir le nouveau sommet du volcan, celui-ci culminant actuellement à 157 mètres d’altitude. Une coulée de lave peut aussi être remarquée par le panache de vapeur qu'elle génère, signe de son arrivée dans l'océan.

Activité strombolienne au soir du 22 avril.

Deux panaches volcaniques au matin du 24 avril : une colonne de cendres générée par l’activité strombolienne, à la base de laquelle on devine le cône en construction, et un panache de vapeur indiquant l’arrivée de la lave dans l’océan.

En conséquence, l'organisme en charge de la surveillance de ce volcan a décidé de passer au niveau d'alerte 3 le 24 avril, avec une interdiction d'accès dans un rayon de 5 km contre 2 km auparavant.

Pour en savoir plus

Nouvelle éruption du volcan Krakatau en Indonésie !

Article de Ludovic Leduc, publié le 20 avril 2022

Pour la troisième fois de l'année, le célèbre volcan indonésien Krakatau est entré en éruption le 15 avril ! Après son effondrement impressionnant en fin d'année 2018, à l'origine d'un tsunami qui fit plus de 400 victimes, le volcan reprend ses cycles de construction...

Cette nouvelle phase éruptive débute le 15 avril, avec un premier panache de cendres de 700 mètres de haut. Quelques explosions similaires se produisent ensuite, puis l'activité augmente le 17 avril pour devenir quasiment continue. Le 18 avril, elle forme une colonne de cendres qui varie en hauteur, de deux kilomètres de haut au maximum, comme lors des précédentes phases éruptives de cette année (3-6 février et 24-30 mars).

À certains moments dans la nuit, une lueur peut être remarquée au niveau de la bouche éruptive. Cela indique des températures importantes qui pourraient témoigner que la zone autour de l'évent est alors asséchée. En effet, celui-ci se trouvant aux environs du niveau marin, il est probable que les premières explosions soient la conséquence du contact entre le magma et l'eau de mer. Mais avec le temps, il semble que la chaleur du magma permet à cette eau de s'évaporer, pour des explosions de moins en moins phréatomagmatiques...

Time-lapse de l’activité dans la nuit du 18 au 19 avril. Les lueurs sont remarquables à partir de 25 secondes.

Événements destructifs et phases de construction

L'histoire de ce volcan alterne des longues phases de construction et des événements destructifs, brefs et violents. En 1883, par exemple, la montagne Krakatau s'effondrait dans la mer, provoquant un tsunami impressionnant qui fit au moins 36.000 morts ! Puis, l'activité reprit au milieu du cratère sous-marin formé en 1883 et un cône finit par émerger en 1927. Anak Krakatau, littéralement « l'enfant de Krakatau », était né. Au cours des décennies qui suivirent, ce cône grandit et atteint plus de 300 mètres de haut. Mais le 22 décembre 2018, le volcan s'effondra de nouveau, générant un autre tsunami qui fit plus de 400 victimes. Depuis, l'activité éruptive a repris et reconstruit le volcan, progressivement.

L'Anak Krakatau avant l'effondrement du 22 décembre 2018. © Planet
L'Anak Krakatau après l'effondrement du 22 décembre 2018. © Planet

L’Anak Krakatau le 11 janvier 2019, peu après son effondrement ! Il ne reste qu’une île aplatie… et la bouche éruptive se trouve sous l’eau, à faible profondeur. © Earth Uncut TV


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