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La sensibilité des écosystèmes aux changements globaux

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Une étude réalisée par plusieurs laboratoires européens, dont le laboratoire d'écologie alpine (CNRS - Université Grenoble 1 - Université Chambery), montre que la sensibilité des écosystèmes aux changements globaux pourrait augmenter la vulnérabilité de certaines régions européennes d'ici la fin du 21ème siècle. Cette vulnérabilité serait le résultat d'une baisse de la biodiversité, la fertilité des sols ou les ressources en eau. Ce phénomène affecterait plus particulièrement les régions méditerranéennes et de montagnes. Ces travaux sont publiés dans Science Online du 27 octobre 2005.

Haute vallée de la Romanche, en amont du Villar d'Arène. Les services écologiques fournis par de telles régions de montagne sont plus particulièrement vulnérables aux changements globaux.

Selon les régions, cette diminution des services écologiques serait contrebalancée ou non par les bénéfices de l'augmentation de la productivité des cultures bioénergétiques et des forêts, de la surface forestière ou des surfaces libérées par l'agriculture pour les loisirs ou la conservation de la biodiversité. Ces prédictions sont basées sur la modélisation de la réponse des services écologiques à des scénarios de changements climatiques, de teneur atmosphérique en gaz carbonique, et d'utilisation des terres, dérivés des scénarios du Groupe Intergouvernemental sur les Changements Climatiques (GICC).

Les résultats de cette modélisation représentent des futurs possibles en fonction d'hypothèses sur les orientations de la société globale et de leurs conséquences en termes de politiques énergétiques. Elle est unique en Europe par le nombre des scénarios et de modèles envisagés, et la diversité des services écologiques analysés en concertation avec les secteurs socio-économiques concernés.

Les scénarios climatiques envisagés montrent de fortes variations inter-régionales mais concourent, sans exception, à un réchauffement de 2,1 à 4,4 °C en moyenne sur l'Europe, particulièrement marqué dans les régions septentrionales. Les projections de changements de précipitations présentent une forte incertitude, mais tous les scénarios envisagés conduisent à une baisse de la pluviométrie dans le sud, en particulier en été, alors qu'elle augmenterait au nord.

Les faits prédictifs les plus marquants sont les suivants :

  • Les opportunités d'adapter la production d'énergie vers des stratégies plus durables par les cultures bioénergétiques seraient fortes pour les régions du nord de l'Europe, mais limitées au sud du fait de la sécheresse.
  • De la même manière, la production forestière augmenterait globalement en Europe, et en particulier au nord, sous l'effet conjugué de l'augmentation de la productivité par le climat et le CO2, et des surfaces disponibles. Malgré cette augmentation potentielle, les décisions de gestion sylvicole continueraient de réguler la production sous l'effet des marchés et des politiques publiques. Pour les régions méditerranéennes viendraient s'ajouter les risques liés à la forte augmentation des incendies.
  • L'augmentation projetée de la population et les changements climatiques réduiraient la disponibilité en eau pour beaucoup de régions déjà déficientes, en particulier dans la région méditerranéenne. Ces effets seraient encore accentués par des demandes croissantes pour l'irrigation et le tourisme. De plus, les changements de régimes hydrologiques en régions de montagne résultant de la diminution des précipitations sous forme neigeuse conduiraient à une disponibilité réduite lors des périodes estivales (par ex. pour l'irrigation et la production hydro-électrique), alors que les risques de crues hivernales majeures augmenteraient.
  • La diminution de l'enneigement affecterait également le tourisme dans les régions de montagne, accentuant une situation déjà observée de nos jours.
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