Le Pizol en Suisse a perdu 80 à 90 % de son volume, depuis 2006. © IvanaLea, Fotolia

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Réchauffement climatique : après l'Islande, la Suisse vient d’enterrer un de ses glaciers

ActualitéClassé sous :Réchauffement climatique , fonte des glaciers , conséquence du réchauffement climatique

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L'écho de la montagne résonne dans tous les pays face au défi énorme à relever pour contrer le réchauffement climatique. Dimanche, en Suisse, quelque 250 personnes ont effectué une « marche funèbre » pour commémorer la disparition du Pizol, un des glaciers alpins les plus étudiés.

Comme en Islande il y a quelques semaines, des Suisses ont commémoré dimanche, par une longue « marche funèbre » en montagne, la disparition d'un des glaciers alpins les plus étudiés, le Pizol, sous l'effet du réchauffement climatique. Environ 250 personnes, dont certaines étaient vêtues de noir, ont rejoint après deux heures de marche le pied de l'ancien glacier situé près du Liechtenstein et de l'Autriche, aux alentours de 2.700 mètres d'altitude.

Une femme participe aux funérailles pour le Pizol, un glacier des montagnes suisses, le 22 septembre 2019. © Fabrice Coffrini, AFP

Le Pizol s'est évaporé sous l'effet du réchauffement climatique

« Nous sommes là pour dire "Au revoir" au Pizol », a déclaré à la foule Matthias Huss, glaciologue à l'École polytechnique fédérale de Zurich, tandis qu'Éric Petrini, l'aumônier paroissial de Mels, la commune où se situait le glacier, en a appelé « à l'aide de Dieu pour relever le défi énorme du changement climatique ». Cette cérémonie intervient à la veille du sommet spécial de l'ONU sur le climat, lundi à New York, auquel participeront plusieurs chefs d'État et de gouvernement, qui sont appelés à renforcer leurs engagements pour limiter le réchauffement du globe à 1,5 °C ou 2 °C par rapport à la période préindustrielle, au XIXe siècle.

Trois prises de vue du glacier Pizol, datant de haut en bas, de 2006, 2017, 2019, sur la commune de Mels en Suisse. © Handout - EHT Zurich, Matthias Huss, AFP

La montagne pleure ses glaciers

En Suisse, le Pizol « a tellement perdu de sa substance que, d'un point de vue scientifique, il n'est plus du tout un glacier », a expliqué à l'AFP Alessandra Degiacomi, de l'Association suisse pour la Protection du Climat, une des ONG à l'origine des funérailles. Les participants, parmi lesquels figuraient des enfants, ont déposé des fleurs, mais aucune plaque commémorative contrairement à ce qu'avaient fait les Islandais le 18 août, à la mémoire de l'Okjökull, le premier glacier de l'île à avoir perdu son statut. Mais en Suisse comme en Islande, deux pays connus pour leurs glaciers, l'inquiétude des scientifiques est la même face au réchauffement climatique.

« Depuis 1850, on estime qu'il y a plus que 500 glaciers suisses qui ont complètement disparu », dont seulement 50 avaient un nom, a expliqué à l'AFP M. Huss, quelques jours avant la cérémonie. « Alors le Pizol, ce n'est pas le premier. Mais, on peut le considérer comme le premier glacier suisse en train de disparaître qui a été très bien étudié », et ce depuis 1893, a-t-il souligné.

Depuis 2006, le Pizol a perdu 80 à 90 % de son volume

Le constat est sans appel : depuis 2006, il a perdu 80 à 90 % de son volume. Seuls subsistent 26.000 m² de glace, soit « moins que quatre terrains de football », a raconté M. Huss. Selon le Réseau suisse de relevés glaciologiques (Glamos), le Pizol appartenait à la catégorie des « glacierets », soit de très petits glaciers, qui constituent près de 80 % du nombre total des glaciers suisses. Situé à une altitude relativement basse (de 2.630 à 2.780 mètres d'altitude), il dépendait des quantités de neige accumulées l'hiver.

En Suisse, quelque 250 personnes ont participé à la marche funèbre en commémoration du Pizol, ce dimanche 22 septembre. © Fabrice Coffrini, AFP

À l'image du Pizol, les quelque 4.000 glaciers alpins, des attraits touristiques qui fournissent aussi de l'eau en été à des millions de personnes, risquent de fondre de plus de 90 % d'ici à la fin du siècle si rien n'est fait pour réduire les émissions de gaz à effet de serre responsables du réchauffement climatique, selon une étude de l'École polytechnique fédérale de Zurich.

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