Planète

Dossier : les dinosaures du Crétacé au Maroc

ActualitéClassé sous :paléontologie , mois des dinosaures , dinosaures

  Au travers du dossier réalisé par Lionel Cavin (conservateur Muséum histoire naturelle Genève), vous allez pouvoir découvrir pourquoi les ossements de dinosaures géants sont souvent accompagnés d'autres vertébrés - requins, poissons osseux, crocodiles - également de très grande taille. Que signifient ces assemblages singuliers ? 

Des sauropodes, dinosaures géants du Crétacé. © DR

 

 

 

Si les dinosaures fascinent autant, c'est en partie par leur taille historique et impressionnante pour nous, humains. Des paléontologues se sont consacrés à la recherche de fossiles dans la région des Kem Kem au Maroc, afin d'étudier les espèces géantes parmi les dinosaures de cette région...

 

 

 

La grande taille des dinosaures ne s'applique pas à l'ensemble du groupe, mais il est vrai que certains dinosaures étaient gigantesques et furent les plus gros animaux terrestres à avoir foulé la surface de la Terre...

 

 

 

Il y a 100 millions d'années, au milieu du Crétacé, la Terre traverse une période particulière. Précisons la situation climatique et géographique de notre planète à cette époque. 

 

 

 

Au « Crétacé moyen », la vie dans les mers et sur les terres présente un mélange de formes aux apparences étranges, aujourd'hui éteintes, et d'organismes d'allures modernes. L'ammonite disparaît à la fin du Crétacé. Les espèces marines...

 

 

 

Une imposante et aventureuse expédition aux objectifs à la fois stratégiques et scientifiques, la mission Foureau-Lamy, traverse le Sahara du nord au sud entre 1898 et 1900 et permet la découverte des premiers vertébrés fossiles dans ce désert.

 

 

 

Au Maroc, les fossiles du Crétacé sont présents le long d'une falaise s'étendant sur plus de 250 kilomètres à proximité de la frontière avec l'Algérie. Ils sont concentrés dans certaines zones en surface sous l'action de l'érosion, ou se rencontrent dans des niveaux de grès et de...

 

 

 

La course à la recherche du plus gros dinosaure est une compétition un peu vaine. Comme la croissance des dinosaures n'était pas comparable à celle des mammifères - il est probable que ces animaux grandissaient tout au long de leur vie même si la croissance diminuait avec l'âge - la compétition...

 

 

 

Les restes d'un second théropode de grande taille sont également présents : le Spinosaurus. Ces restes ont pu préciser les spécificités de ce dinosaure. La première illustration de vertébrés attribuée par...

 

 

 

Étrangement, les dinosaures ne sont pas les seuls à présenter des formes géantes dans le Cénomanien du Continental intercalaire. Plusieurs poissons, par exemple, sont connus par des espèces de grande taille...

 

 

 

La faune des Kem Kem est donc constituée d'un grand nombre d'espèces de très grande taille et, parmi les dinosaures, d'une proportion étonnement élevée de carnivores.  La comparaison des spectres de tailles chez les mammifères carnivores terrestres actuels et chez les dinosaures...

 

 

Ces réserves étant posées, il n'en demeure pas moins que l'hypothèse de départ - beaucoup de grosses espèces et beaucoup de dinosaures carnivores - garde son sens. La proportion importante de dinosaures carnivores dans les Kem Kem a été constatée par le paléontologue canadien Dale Russell en...

 

 

 

Les découvertes effectuées ces dernières années dans le Continental intercalaire d'Afrique du Nord et dans les niveaux correspondant du Brésil et d'Argentine dessinent l'image de faunes très particulières et posent de nouvelles questions. L'une d'elles porte sur l'étendue géographique de ces...

 

 

 

Si vous souhaitez approfondir le sujet de ce dossier, parcourez le livre de l'auteur. Darwin et les fossiles : histoire d'une réconciliation. Pourquoi tenter un nouvel ouvrage sur le personnage et l'œuvre de Darwin ? Parce qu'ici, l'objectif est de traiter un thème...

 

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi