Cette image en fausses couleurs a été prise avec une résolution de 300 mètres par Envisat le 6 juin 2010. Elle montre une formation nuageuse créée par des vortex de Von Karman. Crédit Esa

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La Terre vue de l'espace : volutes et arabesques nuageuses

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Une nouvelle fois, la caméra Meris (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat montre que vue du ciel la Terre est belle. Une magnifique image montre une formation nuageuse exceptionnelle, créée par des vortex de Von Karman, au sud de l'archipel des Iles Canaries.

Les vortex de Von Karman sont ainsi nommés en référence à l'ingénieur aéronautique Théodore Von Karman et se forment lorsque l'air glisse autour d'un objet, ce qui cause une séparation des flux et la création de tourbillons dans son sillage.

Les spirales de l'image prise par Envisat (voir au bas de l'article), qui s'enroulent dans le sens des aiguilles d'une montre ou dans le sens inverse, ont été créées par le vent qui souffle du nord sur l'Atlantique et qui a été perturbé par la présence de l'archipel.

Au large du Sahara Occidental, les Canaries sont constituées de sept îles principales et plusieurs autres de petite taille. De gauche à droite, les îles principales sont : El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, la Grande Canarie, Fuerteventura et Lanzarote. Tenerife est la plus grande et la Grande canarie la plus peuplée.

L'île de La Palma a été déclarée Réserve de la Biosphère par l'Unesco en 1983.

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