L’émersion des îles d’Asie du Sud-Est a influencé le climat des 15 derniers millions d'années. Su la photo, les îles Banda, un archipel volcanique d'Indonésie. © Fabio lamanna, Adobe Stock
Planète

Comment l’émersion des îles de l’Asie du Sud-Est a façonné le climat des 15 derniers millions d’années

ActualitéClassé sous :climatologie , Asie du Sud Est , tectonique des plaques

Il y a plus d'un siècle, la Planète connaissait un cycle de refroidissement depuis environ quinze millions d'années, concomitamment avec l'émergence progressive des îles de l'Asie du Sud-Est. Favorisé par la collision entre arc volcanique et plaque tectonique de l'Australie, ce phénomène est associé à une forte diminution du CO2. Les chercheurs ont étudié dans quelle mesure l'émersion de ces îles tropicales a joué un rôle dans la formation des calottes glaciaires des hémisphères nord et sud.

Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Zealandia, un continent englouti bien réel  Zealandia : l'origine du mystérieux continent englouti est liée à la ceinture de feu 

Depuis 1850, les rejets anthropiques de gaz à effet de serre entraînent un réchauffement global de la Planète pour les siècles à venir. Mais, avant la période industrielle, la Terre avait tendance à se refroidir depuis 15 millions d'années.

Pour mieux comprendre ce phénomène, une équipe de chercheurs franco-américaine a étudié les conséquences de l'émersion progressive des îles d’Asie du Sud-Est. Leurs recherches ont été rendues possibles grâce à un financement du fonds France-Berkeley.

Depuis 15 millions d'années, la plaque tectonique australienne percute l'arc volcanique de la Sonde et de Bunda, entraînant une augmentation de la surface émergée des îles d'Asie du Sud-Est.

Les surfaces grisées représentent les terres actuellement émergées en Asie du Sud-Est. Les lignes colorées situent la position du littoral il y a 15, 10 et 5 millions d’années. © Insu

Le rôle des îles d'Asie du Sud-Est sur le climat 

Cet accroissement s'accompagne de la mise à l'affleurement de roches mafiques, qui s'altèrent facilement au contact de l'atmosphère et sont donc très gourmandes en CO2. Les conditions climatiques tropicales, chaudes et humides, maximisent cette altération et le relief très accidenté de la région maintient une érosion physique intense, mettant en permanence un substrat rocheux frais au contact de l'eau qui circule à la surface.

L'équipe de chercheurs a simulé la consommation de CO2 liée à l'émersion de ces îles. Une reconstruction précise des lignes de côtes fossiles a permis de calculer l'augmentation de la surface des îles, passant de 0,3 million de km2 il y a 15 millions d'années, à 2 millions de kmaujourd'hui. Le modèle numérique des grands cycles biogéochimiques Geoclim a ensuite été adapté à l'étude.

Il est même probable que la glaciation arctique ne se serait jamais produite sans l’émergence de ces roches

Les résultats obtenus montrent l'importance de l'évolution de la région sur le climat de la Terre. L'altération chimique des îles d'Asie du Sud-Est provoque à elle seule une diminution du niveau de CO2 de 600 ppm il y a 15 millions d'années à 500 ppm il y a 10 millions d'années, puis à 400 ppm il y a 5 millions d'années, pour finir au niveau pré-industriel de 280 ppm.

Ces résultats sont compatibles avec les proxies de CO2 atmosphérique, montrant que l'altération des roches mafiques de la région étudiée détermine en grande partie l'évolution du climat depuis 15 millions d'années. Il est même probable que la glaciation arctique ne se serait jamais produite sans l'émergence de ces roches.

 Le mont Sumbing, un volcan situé au centre de l’île de Java © Yuem Park @Berkeley
Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !