Planète

Bonus : 700 millions d'années en 3 minutes

ActualitéClassé sous :géologie , tectonique des plaques , Terre

-

On a peine à croire depuis les images ramenées par l'ère spatiale, qu'il était encore possible au début des années 1970 de douter de la dérive des continents proposée par Alfred Wegener en 1915. Aujourd'hui, grâce à la tectonique des plaques, on peut prévoir l'avenir... Direction 600 millions d'années auparavant, en vidéo pour une vision de la Terre en accéléré, jusqu'à 100 millions d'années dans le futur. 

Le visage de la Terre mais pour combien de temps encore ? © Nasa GSFC

Dès 1965, les progrès de l'océanographie, du paléomagnétisme avec la découverte de l'enregistrement des inversions du champ magnétique au fond des océans ne laissent guère de doute sur la clairvoyance de Wegener. Cette même année, Sir Edward Bullard et ses collègues utilisent les ordinateurs rudimentaires de l'époque pour reconstituer le ballet de la dérive des continents en faisant leur emboîtage au niveau du plateau continental.

À partir de 1967 la théorie synthétique de la tectonique des plaques est finalement découverte et exposée dans les travaux de l'Américain William Jason Morgan, du Britannique Dan McKenzie et du Français Xavier Le Pichon. Elle recevra un fort soutient des expéditions Tazieff en Afar permettant de toucher du doigt l'expansion des fond océaniques.

Les données paléomagnétiques et la connaissance de la paléogéographie, avec les datations indispensables, ayant bien progressées depuis 1965 en parallèle avec la puissance des ordinateurs, il devient possible de reconstituer plus en détail le ballet passé des continents sur une période de 600 millions d'années.

On peut même extrapoler la répartition future probable des continents à partir des mesures actuelles des mouvements des plaques pour obtenir une vision de la Terre dans 100 millions d'années. Voici une telle reconstitution...

 
Paléogéographie de la Terre avec la chronologie de sa biosphère sur une période de 600 millions d'années dans le passé. © Images : Ron Blakey, Musique : Air - La Femme D'Argent, fpgt 91, Youtube

... et une extrapolation proposée par Ron Blakey, professeur de géologie à la Northern Arizona University.

 La Terre d' il y a 600 millions d'années à son futur possible dans 100 millions d'années ! © Images : Ron Blakey, Musique : Claude Debussy-La Mer,  Spacerip, Youtube

Excellent retour vers le passé et voyage vers le futur à tous !

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi