Lors de l'épisode pluvieux du Carnien, une extinction massive des espèces terrestre et marine a eu lieu. Ces changements, causés par le volcanisme, ont favorisé l'émergence d'autres, notamment les dinosaures.

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Le TriasTrias supérieur est une période mouvementée de l'histoire de la TerreTerre et des êtres vivants, notamment dans son premier étage stratigraphique : le Carnien. À cette époque, le climatclimat était marqué par un changement radical du cycle hydrologique. Pour faire simple, il pleuvait beaucoup et chaque épisode de pluie était séparé d'une période plus aride. Cette phase plus humide du climat du Carnien est appelée « épisode pluvial du Carnien » par les scientifiques qui estiment qu'elle a eu lieu entre 234 et 232 millions d'années avant notre ère.

La météométéo n'est pas le seul changement important qu'a connu cette époque. En effet, une publication parue dans Science Advances apporte des éléments nouveaux à propos d'une extinction de masseextinction de masse qui se serait déroulée durant l'épisode pluvial du Carnien.

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Terre : les cinq plus grandes extinctions massives

Les cinq extinctions de masse les plus importantes connues dans l'histoire de la Terre : celle de l'Ordovicien, du Dévonien, du Permien, du Trias, du Crétacé. © D. Bonadonna, Muse, Trento
Les cinq extinctions de masse les plus importantes connues dans l'histoire de la Terre : celle de l'Ordovicien, du Dévonien, du Permien, du Trias, du Crétacé. © D. Bonadonna, Muse, Trento

Disparition en cascade à la faveur des dinosaures

Cette étude, emmenée par l'université de Bristol en Angleterre, s'est penchée sur des données géochimiques tirées de fossilesfossiles de cette époque pour comprendre la crise qui s'est déroulée. Selon leur analyse, les vertébrésvertébrés terrestres, et particulièrement certains taxonstaxons de tétrapodestétrapodes, ont connu des taux d'extinctionextinction très importants. Il en va de même pour les espècesespèces marines dont 33 % des genres ont disparu, selon l'étude. 

Cette extinction de masse a visiblement été provoquée par le volcanismevolcanisme dans la province magmatique de Wrangelia à l'ouest du Canada actuel. Les éruptions ont connu un pic d'activité durant le Carnien, de grandes quantités de gaz à effet de serregaz à effet de serre ont été relâchées dans l'atmosphèreatmosphère, les océans se sont acidifiés et la température ainsi que l'intensité des épisodes pluvieux a augmenté.

Si cette extinction de masse a vu disparaître de nombreuses espèces, elle a évidemment permis l'émergenceémergence et l'expansion d'autres. Les forêts ont changé, avec la diversification et la multiplication des conifères. Les dinosaures, qui existaient déjà depuis 20 millions d'années, ont alors prospéré, tout comme les reptilesreptiles et les premiers mammifèresmammifères. Sous l'océan, les coraux durs (les scléractiniairesscléractiniaires) et les premières espèces de planctonplancton modernes sont apparues à la suite de cet épisode.