Le plancher solaire comprend un circuit hydraulique alimenté par des capteurs thermiques. La chaleur du rayonnement est transmise à un fluide caloporteur, qui peut également réchauffer l’eau d’un ballon de stockage.

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Le solaire thermique pour plancher chauffant met en œuvre différentes technologies de captage. Les capteurscapteurs plans représentent le système le plus utilisé à ce jour. Ces caissons en métalmétal intègrent une tubulure dissimulée sous un panneau absorbeur de couleurcouleur noire. Un vitragevitrage protège l'ensemble. Plus onéreux mais efficaces par tous les temps (contrairement aux précédents), les capteurs sous vide se composent d'une série de tubes en verre contenant chacun un collecteur recouvert d'un absorbeur.

Inclinables et orientables, ils maximisent le captage d'énergie. Les tuilestuiles thermiques solaires constituent un autre moyen d'alimenter un plancher chauffantplancher chauffant à eau. Fabriquées en verre trempéverre trempé, elles se posent à la place des éléments de couverture existants. Visuellement plus esthétiques que les capteurs plans ou sous vide, elles ont cependant une capacité de chauffe inférieure.

Plancher solaire direct ou combiné

Comme pour tout sol chauffant à eau, le plancherplancher solaire se compose d'un réseau de tubes (en cuivrecuivre écrou ou matériaumatériau synthétique) fixé sur des plaques isolantes. Une chapechape humide ou sèche recouvre le tout.

  • Le plancher solaire direct (ou PSD) exploite l'inertieinertie thermique d'une dalle émettrice de forte épaisseur. Le dispositif accumule la chaleurchaleur pendant la journée et la restitue lentement la nuit pour chauffer le volumevolume habitable. Couvrant de 40 à 70 % des besoins de chauffage, une énergie d'appointénergie d'appoint (chaudière, poêle...) est nécessaire pour apporter le complément de chaleur durant les périodes de grand froid ou de couverture nuageuse prolongée. L'ECS est produite par un ballon de stockage indépendant du plancher.
  • Le système solaire combiné (SSC) peut aussi bien alimenter un plancher chauffant qu'un circuit de radiateurs basse température. Il est techniquement plus complexe et coûteux à installer. En revanche, le même ballonballon (d'une capacité supérieure) sert pour le chauffage et l'eau chaude sanitaire. Un générateurgénérateur d'appoint prend automatiquement le relai, quand l’énergie solaire devient insuffisante pour répondre aux besoins de la maison.
En PSD, le fluide caloporteur aboutit à un groupe de transfert et de régulation relié, d’une part, au plancher chauffant et, d’autre part, au ballon d’ECS. Les deux circuits fonctionnement indépendamment l’un de l’autre. Le  générateur d’appoint, souvent une chaudière, prend la relève lorsque l’énergie solaire est insuffisante. © GRDF
En PSD, le fluide caloporteur aboutit à un groupe de transfert et de régulation relié, d’une part, au plancher chauffant et, d’autre part, au ballon d’ECS. Les deux circuits fonctionnement indépendamment l’un de l’autre. Le  générateur d’appoint, souvent une chaudière, prend la relève lorsque l’énergie solaire est insuffisante. © GRDF