Astronomie

Es könnte noch aktive Vulkane auf dem Mars geben

Lebende Pilze auf der Oberfläche des Mars. Noch ernster sind die Geräusche, die Ingenuity beim Fliegen am Himmel des Roten Planeten macht. Und heute die Entdeckung der jüngsten vulkanischen Aktivität auf der Seite von Elysium Planitia als ein Zeichen dafür, dass der Planet vor nicht allzu langer Zeit bewohnbar war. Der Mars hört definitiv nicht auf, Schlagzeilen zu machen.

aktive vulkane auf den mars 300x169 - Es könnte noch aktive Vulkane auf dem Mars gebenVor drei bis vier Milliarden Jahren war der Mars „vulkanisch“ aktiv. Astronomen wissen das. Sie wissen auch, dass es bis vor etwa 3 Millionen Jahren immer wieder zu kleinen Eruptionen gekommen sein kann, wenn auch isoliert. Doch heute berichten Forscher der Universität von Arizona (USA), dass sie dank der Daten von Missionen, die den Roten Planeten umkreisen, eine vulkanische Ablagerung in der Region Elysium Planitia entdeckt haben, die vor 50.000 Jahren noch aktiv war. Vor 50.000 Jahren!

“Dies könnte die jüngste vulkanische Ablagerung sein, die jemals auf dem Mars dokumentiert wurde“, sagte der Astronom David Horvath in einer Erklärung der University of Arizona. Wenn wir die geologische Geschichte des Mars auf einen einzigen Tag komprimieren würden, wäre das in der allerletzten Sekunde geschehen. “Die von den Forschern beobachtete Eruption hinterließ eine glatte, dunkle Ablagerung von fast 13 Kilometern Breite, die einen etwa 32 Kilometer langen Spalt umgibt.

Die Arbeit der Astronomen der University of Arizona zeigt, dass die Eigenschaften, Zusammensetzung und Verteilung des Materials mit dem Ergebnis einer pyroklastischen Eruption übereinstimmen. Das heißt, eine explosive Eruption von Magma, angetrieben durch Gase. Ein bisschen wie das, was Sie beobachten, wenn Sie eine Limonadenflasche öffnen, nachdem Sie sie gut geschüttelt haben.

Eine einmalige vulkanische Aktivität

art der vulkanischen aktivitat 300x169 - Es könnte noch aktive Vulkane auf dem Mars gebenObwohl andere Beispiele von explosivem Vulkanismus auf dem Mars bekannt sind, weisen Astronomen auf das einzigartige Erscheinungsbild dieses Exemplars hin. Eine relativ frische und dünne Ablagerung von Asche und Gestein. Asche und Gestein, das möglicherweise bis zu 10 Kilometer in die Atmosphäre des Roten Planeten gespuckt wurde, bevor es dort landete. „Es ist möglich, dass diese Art der Ablagerung häufiger vorkommt, aber erodiert oder verschüttet wurde“, kommentiert David Horvath.

Beachten Sie, dass das vulkanische Vorkommen etwa 1.600 Kilometer von dem Gebiet entfernt entdeckt wurde, in dem die NASA-Mission InSight derzeit die seismische Aktivität des Roten Planeten untersucht. Während neuere Arbeiten darauf hindeuten, dass zwei von der Mission aufgezeichnete Marsbeben, die sich auf der Seite der Cerberus Fossae befinden, auf tiefe Magmabewegungen zurückzuführen sein könnten.

Unterschiedliche Daten für dieselbe Geschichte

Eine weitere Studie, die demnächst veröffentlicht wird, entwickelt Modelle zur Erklärung dieser jüngsten Eruption. Die Explosion könnte durch bereits vorhandene Gase im Magma entstanden sein oder als das Magma in Kontakt mit dem marsianischen Permafrost kam. „Wenn das Eis schmilzt, vermischt sich das Wasser mit dem Magma. Und das ist, als würde man Benzin auf ein Feuer gießen. Das Wasser verdampft und das Gemisch explodiert heftig“, sagt der Geowissenschaftler Pranabendu Moitra.

“Der Mars ist nicht die tote Welt, für die wir ihn hielten”

Die Forscher stellen außerdem fest, dass die Eruption nur 10 Kilometer von der Lage des jüngsten Einschlagskraters auf dem Mars entfernt stattfand: Zunil. Es ist also nicht ausgeschlossen, dass der Einschlag die Marserde erschüttert hat. Genug, um den Ausbruch von unter der Oberfläche gelagertem Magma zu verursachen.

„Alle Daten scheinen die gleiche Geschichte zu erzählen. Der Mars ist nicht die tote Welt, die wir uns vorgestellt haben“, folgert der Planetenforscher Jeff Andrews-Hanna. Indem die Entdeckung dieser jungen Ablagerung die Möglichkeit aufwirft, dass es immer noch vulkanische Aktivität auf dem Roten Planeten gibt, deutet sie darauf hin, dass vor kurzem bewohnbare Bedingungen auf dem Mars bestanden haben könnten. Das Ergebnis der Wechselwirkung zwischen Magma und dem eisigen Untergrund der Region. Fortsetzung folgt…

Urhebender Autor: Nathalie Mayer

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