Santé

Anatomie du cerveau

Dossier - Voyage dans le cerveau
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Le cerveau est l'organe de notre corps chargé de la perception et de l'interprétation du monde extérieur. Il est composé d'une myriade de cellules nerveuses, appelées neurones, qui forment un réseau de connexions extrêmement efficace.

  
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Lorsque l'on dissèque le cerveau, on remarque que ce dernier est principalement constitué d'une matière blanchâtre à laquelle on donne le nom de substance blanche. À la surface du cerveau se trouve au contraire une fine pellicule de matière grisâtre : c'est le cortex cérébral, ou substance grise.

À la surface du cerveau se trouve une fine pellicule de matière grisâtre, appelée cortex cérébral, ou substance grise. © DR

Cette différence de couleur provient du fait que le cortex contient principalement les corps cellulaires de neurones, alors que la substance blanche est constituée d'un agglomérat d'axones qui relie les différentes aires corticales les unes aux autres.

Le cerveau est subdivisé en plusieurs parties, que l'on peut distinguer en se basant d'une part sur son développement et, d'autre part, sur son architecture. 

Les hémisphères du cerveau

Chez l'homme, les deux hémisphères cérébraux sont particulièrement développés. Ils ressemblent à une étoffe chiffonnée, ramassée sur elle-même, d'où le fait qu'on aperçoive une succession de bosses et de creux : les gyri et les sulci.

Les deux hémisphères cérébraux. © DR

Les hémisphères cérébraux sont eux-mêmes subdivisés en cinq lobes cérébraux :

Pour se repérer, on définit un axe antérieur-postérieur qui va de la face vers l'arrière du cerveau. En dessous des hémisphères cérébraux, on distingue d'autres structures comme l'arrivée de la moelle épinière et le cervelet.

D'un point de vue évolutionniste, le pont et le bulbe rachidien font partie des structures les plus anciennes du cerveau. Ils sont responsables de fonctions majeures, indispensables à la survie, comme les battements cardiaques ou la respiration.

Le pont et le bulbe rachidien font partie des structures les plus anciennes du cerveau. © DR

Sur une coupe sagittale médiane, on voit apparaître un certain nombre de structures importantes comme le thalamus, et le corps calleux. Ces deux structures servent à relayer l'information. Le thalamus gère celle qui provient du corps alors que le corps calleux joue le rôle d'interface entre les deux hémisphères cérébraux.

Une coupe du cerveau. © DR

Pour apercevoir le lobe limbique, ou cortex cingulaire, il faut couper le cerveau en deux, verticalement et par le milieu : une telle section est appelée une coupe sagittale médiane. On découvre ainsi toute une architecture interne complexe.