Santé

Moelle épinière

DéfinitionClassé sous :biologie , organe , système nerveux central
La moelle épinière fait partie du système nerveux central et est un prolongement du cerveau. © psychologie-m-fouchey.psyblogs.net

La moelle épinière appartient au système nerveux central.

Fonction de la moelle épinière

La moelle épinière constitue le prolongement du cerveau de la boîte crânienne, à partir du bulbe rachidien et ce tout le long de la colonne vertébrale dans laquelle elle est contenue. Son rôle est de distribuer les nerfs entre le cerveau et les différentes parties du corps.

Elle est impliquée dans les réflexes, par exemple lorsque l'on retire sa main d'une plaque de cuisson brûlante, directement sans passage de l'information nerveuse au cerveau.

Structure de la moelle épinière

La moelle épinière est un cordon blanc de 1 centimètre de diamètre et de 50 centimètres de longueur. Elle présente deux renflements correspondant à l'émergence des membres et se termine en pointe au niveau de la deuxième vertèbre lombaire. Les nerfs rachidiens, qui sont directement reliés à la moelle épinière, sont au nombre de 31 paires (gauche et droit), chaque nerf présentant deux racines :

  • racine postérieure ou sensitive ;
  • racine antérieure ou motrice.

Tous les nerfs rachidiens sont donc mixtes : moteurs et sensitifs.

La coupe transversale de la moelle épinière présente deux régions :