Echec du vol de la première Ariane-5 ECA : les premières constatations

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L'échec que vient de subir Arianespace ne cesse d'alimenter les polémiques. La difficulté de rassembler suffisamment d'indices afin de déterminer la cause de l'incident ayant entraîné la perte du lanceur, ainsi que le délai que cela implique dans les communiqués officiels, donnent évidemment libre cours à toutes les hypothèses, toutes les réactions.

  
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L'échec que vient de subir Arianespace ne cesse d'alimenter les polémiques. La difficulté de rassembler suffisamment d'indices afin de déterminer la cause de l'incident ayant entraîné la perte du lanceur, ainsi que le délai que cela implique dans les communiqués officiels, donnent évidemment libre cours à toutes les hypothèses, toutes les réactions.

Ainsi, il a été annoncé le plus sérieusement du monde par un media (quelques minutes après l'échec) que l'étage supérieur cryogénique d'Ariane 5 avait fait explosion. Ceci, alors qu'il ne devait être mis à feu que six minutes plus tard... Quant à Claudie Haigneré, elle s'est vu poser la question saugrenue : "Faut-il abandonner le programme Arianespace ?"

Aussi, pour cesser de nous égarer, recentrons-nous sur le véritable problème, et tout d'abord examinons le film des évènements...

Un reportage de Jean Etienne, avec Rémy Decourt (images). Publié le 14 décembre 2002.