L’ADN forme une double hélice. © Sashkin, Fotolia

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Génétique

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La génétique est la science de l'hérédité. Elle étudie les caractères héréditaires des individus, leur transmission au fil des générations et leurs variations (mutations). C'est l'étude de cette transmission héréditaire qui a permis l'établissement des lois de Mendel. La mise en évidence de l'ADN, qui est le support de l'information génétique, a permis le développement de la génétique moléculaire.

La génétique s'intéresse à tous les êtres vivants, procaryotes ou eucaryotes. Les virus possèdent également un patrimoine génétique sous forme d'ADN ou d'ARN.

Chez l'Homme, le noyau cellulaire contient 23 paires de chromosomes ; chaque individu possède un lot de chromosomes provenant de son père et un lot provenant de sa mère. Chez les eucaryotes, tout le génome n'est pas dans le noyau : mitochondries et chloroplastes contiennent aussi de l'ADN.

De la transmission de caractères à la génétique moléculaire

Le génome contient de nombreux gènes ; un gène contient l'information nécessaire pour produire un polypeptide. Dans la cellule, pour produire un polypeptide à partir d'un gène, l'ADN est d'abord transcrit en ARN qui ensuite est traduit par des ribosomes en polypeptide.

Au laboratoire, de nombreuses techniques de biologie moléculaire permettent de manipuler et d'analyser les gènes : utilisation d'enzymes de restriction, clonage de gènes dans un plasmide, production d'ADN par PCR, séquençage de l'ADN...

Le génie génétique a permis le séquençage du génome humain, de diagnostiquer des maladies génétiques ou d'imaginer des techniques de thérapie génique. Les manipulations du génome permettent de créer des organismes génétiquement modifiés (OGM). Aujourd'hui, les manipulations génétiques sont facilitées chez les animaux et les végétaux grâce au développement de la technique d'édition génomique CRISPR-Cas9.

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