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Le débit des téléphones portables : de la 1G à la 4G

Dossier - L’histoire du téléphone portable, des années 80 à nos jours
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Le téléphone portable est devenu un objet du quotidien. D'ailleurs, certains n’imaginent plus leur vie sans smartphone. L’émergence de la téléphonie dite « mobile » a été une véritable révolution technologique et une évolution majeure dans la vie des consommateurs qui sont, pour la plupart, connectés en permanence. Retour sur l'histoire du téléphone portable, des années 80 à nos jours.

  
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Nos téléphones portables ont évolué au fil du temps, chaque génération étant définie selon les normes de la 3GPP. Leur débit s'est considérablement amélioré, passant de la 1G à la 4G.

Il existe plusieurs évolutions pour chaque génération de téléphonie mobile et les dénominations commerciales ne correspondent pas toujours à une réalité technique.

Modem USB.© HLundgaard - CC BY-SA 3.0

Les normes de la 3GPP

Pour permettre d'y voir clair, des normes sont éditées. Les différentes générations de téléphonie mobile sont ainsi définies sous l'égide de l'organisation 3GPP (le 3rd Generation Partnership Project) qui est une coopération entre organismes de standardisation et qui assure la maintenance et le développement de spécifications techniques pour les normes de téléphonie mobile.

Les Modem USB LTE permettent l'accès à la 4G tout comme les smartphones. © Prolineserver, CC by-sa 3.0

Ainsi, les différentes variantes correspondent à des normes éditées par le 3GPP. L'évolution des normes est permanente, en général une nouvelle version tous les 12 à 18 mois, un peu comme les versions d'un logiciel sur un ordinateur. Les versions sont appelées des « Releases ». Le LTE correspond aux releases 8 et 9 du 3GPP. Le LTE-Advanced correspond aux releases 10 et 11. Aujourd'hui, le consortium 3GPP continue à faire évoluer la norme. Les releases 12 et 13 sont à l'étude.

L'évolution du débit : de la 1G à la 4G+

Le tableau ci-dessous résume les différentes générations de téléphonie mobile, de la 1G à la 4G+. Il mentionne également les débits de téléphonie mobile des différentes générations, ce qui donne une bonne idée de l'évolution de la technologie. Pour illustrer cette évolution, imaginons que vous souhaitiez télécharger un film Divx de 700 Moctets (1 octet = 8 bits) sur un smartphone ou une tablette tactile. Le service voix du GSM a un débit de 9.05 kbps, ce qui donne une durée de téléchargement de 7.2 jours !

Il existe différentes normes de téléphonie mobile (cliquez sur le tableau pour l'agrandir). © Dominique Nussbaum - Tous droits réservés

Cette durée est théorique puisque seul le service voix est disponible en GSM. À partir de la 2.5G, des services d'échanges de données (téléchargement de fichiers et accès Internet, par exemple) sont accessibles. Jusqu'à la 3G, les durées de téléchargement sont prohibitives pour ce type d'application (plus de 9 heures pour le GPRS, 4 heures pour le EDGE).

Le débit binaire peut varier selon différents critères. © Wikipedia, DP

C'est avec l'avènement de la 3.5G puis de la 3.75G que le téléchargement d'un divX est réellement possible, avec des durées raisonnables de quelques minutes.