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Le terme « hoverboard » désigne deux sortes d'engins : 

  • un skateboard sans roues qui lévite à quelques centimètres du sol.
  • Par extension, et de façon erronée, on appelle également hoverboard les planches gyropodes à deux roues munies d'une propulsion électrique. 

Le hoverboard de Retour vers le futur 2

Le concept du skateboard sans roues a été popularisé par le film Retour vers le futur 2 dans lequel le héros, Marty McFly, se déplace sur un hoverboard qui flotte dans les airsairs. Dans la réalité, plusieurs projets expérimentaux et commerciaux ont cherché à créer un hoverboard fonctionnel.

En 2011, l'université Paris-Diderot a fait la démonstration d'un prototype de surf volant grâce au principe de la supraconductivitésupraconductivité. La planche était remplie de pains de matériaux supraconducteurssupraconducteurs et d'un réservoir d'azote liquideliquide. Résultat ? Le hoverboard flottait à 2 ou 3 centimètres de hauteur le long d'un rail contenant un aimantaimant.

En 2014, le Hendo Hoverboard fut présenté comme le premier véritable modèle commercialisable. Basé sur une technologie de lévitation magnétique, l'engin devait évoluer sur un plancherplancher spécial. Après plusieurs prototypes, le modèle final n'était toujours pas disponible en 2016. Cette même année est apparu l'ArcaBoard, un hoverboard muni de 36 moteurs électriques équipés d'hélices qui délivrent une puissance de 272 chevaux et une poussée de 1.913 newtonsnewtons. Cette grosse planche, qui peut voler à 50 cm du sol à une vitessevitesse de 20 km/h, était vendue à plus de 13.000 euros.

Ne pas confondre hoverboard et gyropode

Le terme hoverboard désigne également les planches gyropodes à deux roues munies d'une propulsion électrique. Ces moyens de transport à usage urbain se pilotent avec les mouvementsmouvements du corps en assurant l'équilibre du passager debout par stabilisation gyroscopique. Il a donc un contact physiquephysique avec le sol, ce qui va à l'encontre du principe du hoverboard.