Dans le cadre d'une expérience en Lituanie, les Pays-Bas ont déployé quatre robots terrestres armés ou véhicules terrestres sans pilote (UGV). C'est le premier pays de l'Otan à le faire, alors que la Russie possède déjà ce type d'appareils dans son armée.

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Alors que la guerre est entrée dans une nouvelle phase en Ukraine avec, notamment l'usage de drones kamikazes, les Pays-Bas sont le tout premier pays de l’Otan à dévoiler ce que l'on pourrait appeler des « véhicules terrestres robots tueurs ». Ces sortes de tanks autonomes sont des UGV (Unmanned Ground Vehicle - véhicule terrestre sans pilote) de type Tracked Hybrid Modular Infantry Systems (THeMISTHeMIS) construits par la société de défense estonienne Milrem Robotics.

« Nous avons déployé quatre machines militarisées [sans pilote] dans le cadre d'une expérience opérationnelle », a déclaré au magazine Janes le lieutenant-colonel Sjoerd Mevissen, commandant du système robotique et autonome de l'armée royale néerlandaise. « À ma connaissance, nous n'avons jamais vu cela auparavant en Occident ». Il précise qu'il s'agit tout de même d'un test en quasi-conditions réelles en raison de la proximité avec la Russie, puisque l'essai est effectué en Lituanie.

À distance, ce soldat commande son robot pour une opération de reconnaissance. C'est l'équivalent d'un drone mais pour les opérations au sol. © Dutch MoD
À distance, ce soldat commande son robot pour une opération de reconnaissance. C'est l'équivalent d'un drone mais pour les opérations au sol. © Dutch MoD

La Russie possède déjà un robot similaire

Comme on peut le voir sur les visuels, il s'agit d'un véhicule chenillé télécommandé, destiné à de multiples opérations dans le domaine du transport ou de la reconnaissance par exemple. Il peut aussi servir de plateformes d'armes avec l'ajout d'une mitraillette par exemple. Les Pays-Bas en testent actuellement quatre, et une équipe de 17 personnes effectue des simulations avec le travail de coordination entre les robots notamment.

Selon VICE, des robots armés de mitrailleuses ont déjà été aperçus sur les champs de bataille dans le passé, mais il ne s'agissait pas de pays de l'Otan. La Russie avait ainsi utilisé des véhicules similaires en Syrie en 2018, et l'Uran-9 est capable de transporter un canon automatique et quatre missilesmissiles anti-chars. L'Iran, qui fournit les dronesdrones kamikazes à la Russie, a aussi développé ses propres engins avec l'Heidair-1.

Démonstration d'un UGV en 2019, équipé d'une tourelle de protection. © Milrem Robotics