À distance, le pilote frappe des cibles russes pendant la nuit. © Aerorozvidka
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Guerre en Ukraine : Aerorozvidka, l'escadrille de pilotes de drones qui empêche les Russes de dormir

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Depuis le début de l'invasion russe, l'armée ukrainienne parvient à détruire des chars, des camions de commandement et des véhicules. Des dommages créés de nuit grâce à une cinquantaine d'escadrons de drones, connectés avec leurs pilotes à l'aide du système Starlink d'Elon Musk.

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Alors que son armée aérienne a subi de très grosses pertes dès les premières heures de l'invasion russe sur son sol, l'Ukraine fait mieux que se défendre face aux raids ennemis. Outre l'efficacité des missiles sol-air, c'est grâce à sa maîtrise des drones que l'Ukraine parvient à résister aux Russes et à créer de gros dommages. Selon The Week et The Times, il existe en Ukraine une unité d'élite de pilotes de drones, appelée Aerorozvidka. Elle comporte selon ces deux publications une cinquantaine d'équipes, parfaitement coordonnées, et son point fort, c'est de frapper la nuit pendant que les militaires russes dorment...

Au départ, il s'agissait d'un groupe de défenseurs civils ukrainiens qui avait utilisé le financement participatif pour lancer Aerorozvidka en 2014. Il y a huit ans, cette unité avait déjà posé des problèmes aux Russes lors de l'annexion de la Crimée à l'époque. Depuis, cette organisation s'est professionnalisée et son efficacité lui a même permis d'être intégrée aux Forces armées ukrainiennes en 2015. Elle reçoit désormais des financements tant du ministère ukrainien de la Défense que du grand public, rapporte The Defence Post.

Aerorozvidka est désormais une unité militaire officielle, avec un officier de carrière comme commandant. © Aerorozvidka

Quand Elon Musk joue un rôle essentiel

Selon The Week, cette escadrille s'appuie notamment sur les Bayraktar TB2, ces drones de fabrication turque, peu coûteux et endurants, et capables d'effectuer des frappes aériennes sur des chars, des camions de ravitaillement, des véhicules transportant du matériel électronique et d'autres cibles. Selon The Times, cette unité de drones d'élite ukrainienne a détruit des dizaines de « cibles prioritaires » en attaquant les forces russes pendant leur sommeil, et elle effectue chaque jour 300 missions ! Le jour, il s'agit simplement de repérer les mouvements de troupe pour ensuite mieux les surprendre la nuit.

« Les forces russes sont statiques lorsque la nuit tombe, explique l'un des pilotes au TimesLeur peur des bombardements ukrainiens les oblige à cacher leurs chars dans les villages entre les maisons, sachant que l'artillerie conventionnelle ne peut pas risquer de toucher des civils. » Sauf que ces pilotes assurent qu'ils sont si précis qu'ils peuvent s'approcher des cibles sans causer de dommages collatéraux.

Une précision qu'ils doivent aussi à la qualité de leur connexion entre le drone et leur poste de commandement, et ils peuvent remercier Elon Musk et Starlink, sa constellation de satellites fournisseurs d'internet. « Si nous utilisons un drone de nuit avec une vision thermique, il doit se connecter via Starlink au soldat de l'artillerie et effectuer une acquisition de cible », confirme au Times Yaroslav Honchar, le responsable de l'Aerorozvidka.

Deux membres de l'unité Aerorozvidka arment un drone. © Aerorozvidka

Une approche en deux étapes

Cette acquisition de cible s'effectue en deux temps, via deux types de drones. Il y a d'abord la phase de repérage avec un drone grand public comme le DJI Mavic 2 Enterprise. Avec sa caméra thermique, il est utilisé pour localiser les véhicules militaires russes. Ensuite, le groupe envoie un grand drone octocoptère construit sur mesure, capable de larguer des grenades antichars avec précision.

« La nuit, il est impossible de voir nos drones, conclut un soldat d'Aerorozvidka, sous couvert d'anonymat. Nous recherchons spécifiquement le camion le plus important du convoi, puis nous le touchons avec précision et nous pouvons le faire très bien avec des dommages collatéraux très faibles - même dans les villages, c'est possible. La nuit, on peut davantage se rapprocher. »

Une stratégie à laquelle la Russie envisage de répondre puisque le New York Times rapporte ce mardi que les Russes ont désormais décidé d'effectuer leurs bombardements de nuit, à la fois pour être moins visibles pour les missiles sol-air, mais aussi pour répondre à ces attaques de drones.

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