Jeudi 24 octobre 1929, jour du dramatique « krach de 1929 » à Wall Street. © RVNW, Adobe Stock
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Quelles sont les conséquences du krach de 1929 ?

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Crise boursière majeure du XXe siècle, le krach de 1929 ébranla la Bourse new-yorkaise, du 24 au 29 octobre, avant de se propager à l'ensemble des Bourses mondiales, à l'exception de celle de Russie. Cette crise, appelée « crise de 29 », s'étendra à la finance puis à l'industrie dans les années qui suivirent, jusqu'à engendrer la Grande Dépression.

Le krach de 1929 se déroule le 24 octobre 1929, c'est le fameux Black Thursday, ou « jeudi noir ». Ce jour-là, à Wall Street, haut lieu de la finance internationale, c'est la panique. S'ensuit une catastrophe financière sans précédent dans l'histoire.

Le krach de 1929 : le Black Thursday

Ce 24 octobre, la panique envahit la Bourse de New York, qui doit faire face à un mouvement de recul massif des investisseurs, vendant leurs actions. Pas moins de 13 millions d'actions vont être échangées en une seule journée. La chute vertigineuse des cours est inéluctable. Malgré une tentative des banques américaines pour stopper l'hémorragie, la Bourse clôture avec une baisse record de 12,8 %. Wall Street est en ébullition. De nombreux investisseurs sont ruinés. Les jours suivants, la crise que l'on appellera plus tard « crise de 29 », ne se calme pas et trouve son point de non-retour le mardi 29 octobre, avec près de 25 millions de titres échangés ce jour-là. Le Dow Jones est au plus bas.

Wall Street à New York, haut lieu de la finance et point de départ de la crise de 29 qui a entraîné la ruine de nombreux investisseurs. © Rmajouji, Wikimedia Commons, CC by 2.5

Les conséquences du krach de 1929

La Bourse n'en finit pas de dégringoler. Le krach de 1929 entraîne un véritable effondrement de la Bourse pendant les années qui suivent. Le Dow Jones continue de baisser et atteint un record le 8 juillet 1932 : son niveau n'a jamais été aussi bas depuis la création de l'indice à la fin du XIXe siècle. Les valeurs des grandes entreprises américaines chutent de façon considérable. Le patrimoine des grands entrepreneurs, comme les Rockefeller, fond littéralement. La consommation et l'investissement s'effondrent. Les épargnants ont tout perdu ou presque, les faillites d'entreprises se multiplient, et le nombre de chômeurs grimpe. Après la tentative de redressement par le New Deal, c'est la seconde guerre mondiale qui va permettre aux États-Unis de rétablir son économie.

À savoir

Si le krach de 1929 est à l'origine de la Grande Dépression, il provoque également une grave crise économique mondiale. En effet, les États-Unis retirent leurs capitaux placés à l'étranger et ébranlent les banques du monde entier.

La crise de 29 se traduit en France par une paralysie progressive de l'activité économique et se prolongera jusqu'en 1939. Ainsi, la crise de 29 entraînera une décennie de récession. Par son ampleur et sa durée, cette crise du XXe siècle est entrée dans l'histoire.

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