PicSat, le nano-satellite du Lesia (Observatoire de Paris), dédié à l’observation de l’étoile Bêta Pictoris, a récemment contacté la Terre. C’est d’autant plus surprenant qu’il était silencieux depuis plus de 4 ans et demi ; l’équipe du projet avait perdu tout espoir de l’entendre à nouveau. Il était tombé en panne seulement deux mois après son lancement, en janvier 2018. Sylvestre Lacour, responsable de la mission, nous explique ses derniers rebondissements et se veut prudent quant à une éventuelle reprise du contrôle du satellite.

Sciences

Astronomie

PicSat, le nanosatellite silencieux depuis 4 ans, a donné signe de vie !

actualité

24/06/2022

Quand les astronomes parlent d’étoile double, ils évoquent en fait deux étoiles qui tournent l’une autour de l’autre. Et c’est donc autour de deux étoiles engagées dans une danse plutôt serrée qu’ils viennent d’observer trois disques protoplanétaires différents, susceptibles de donner naissance à trois systèmes planétaires distincts !

Sciences

Exoplanète

Découverte surprenantes de 3 disques protoplanétaires autour d'une étoile double !

actualité

20/03/2022

Kepler-69c, Kepler-1229b et Kepler-395c. S’il y a des êtres vivants sur ces trois exoplanètes, les chercheurs l’assurent, ils devraient être en mesure de profiter, comme nous le faisons sur Terre, du spectacle des lumières zodiacales.

Sciences

Exoplanète

Trois autres mondes où il est possible d'observer des lumières zodiacales

actualité

21/01/2022

Le système planétaire de Trappist-1 continue de fasciner les chercheurs qui ont observé un étrange ballet. De nouveaux éléments qui éclairent notre compréhension de la formation des planètes de Trappist-1.

Sciences

Astronomie

Les planètes du système Trappist-1 se sont formées vite et ont subi peu d'impacts

actualité

05/12/2021

Illustration de Lucy visitant l'astéroïde troyen Eurybates. © Nasa, SwRI

Sciences

Lucy

Suivez en direct le lancement événement de la sonde spatiale Lucy !

brève

16/10/2021

Où s’arrête le Système solaire et où commence l’espace interstellaire ? Quand quitte-t-on vraiment notre village planétaire gouverné par le Soleil ? Il y a deux façons de voir les choses.

Sciences

Système solaire

Où se situe la limite du Système solaire ?

question réponse

15/09/2021

La détection de milliers d'exoplanètes depuis près de trois décennies permet de dégager des tendances sur la répartition des planètes en fonction des étoiles. L'une d'elles est que les planètes les plus grosses sont souvent en orbite autour d'étoiles plus massives. Une nouvelle étude offre une explication à ce mystère.

Sciences

Astronomie

Pourquoi les planètes les plus grosses gravitent autour des étoiles les plus massives ?

actualité

01/09/2021

Dans notre Système solaire, les excentricités des orbites apparaissent étrangement faibles par rapport à d’autres systèmes planétaires connus. Selon les chercheurs, il existerait un lien entre la forme des orbites planétaires et le nombre de planètes qui composent le système. Un lien également avec les chances, pour ces planètes, d’abriter la vie.

Sciences

Exoplanète

Planète habitable : une question de voisinage ?

actualité

20/11/2020

Nous voici près de Trappist-1 h, la plus éloignée des sept planètes de tailles terrestres qui gravitent autour de Trappist-1. Son petit soleil rougeoyant est à moins de 10 millions de kilomètres, soit un sixième de la distance entre Mercure et le Soleil. Depuis ce monde qui, selon la composition de son atmosphère peut être couvert d’eau liquide ou de glace, on peut voir ses six sœurs transiter devant leur étoile.

Sciences

Astronomie

Exoplanètes : découvrez la vue depuis la planète Trappist-1 h

actualité

06/11/2020

Explorer le cœur de notre Galaxie comme si vous y étiez, c'est désormais possible grâce à une nouvelle expérience en réalité virtuelle, combinant la pointe de l'observation astronomique et de l'informatique.

Sciences

Astronomie

La Nasa propose une visite virtuelle du trou noir au centre de la Voie lactée

actualité

05/06/2020

Double coucher de soleil façon Tatooine sur cette géante gazeuse en orbite autour du couple d'étoiles Kepler 47. La nouvelle venue vient enrichir le seul système planétaire multiple connu autour d'une étoile double, en se glissant entre deux exoplanètes découvertes antérieurement.

Sciences

Astronomie

Surprise : une troisième Tatooine autour de l'étoile double Kepler 47

actualité

19/04/2019

Le télescope spatial Kepler a découvert plus de 2.600 exoplanètes. © Nasa/JPL-Caltech/T. Pyle

Sciences

Kepler

En vidéo : 1.815 exoplanètes découvertes par Kepler

brève

05/11/2018

Quatre planètes géantes qui orbitent autour d’une étoile. Surprenant ? Oui, compte tenu de la jeunesse de cette étoile. Et encore plus, considérant que la planète, dont l’orbite est la plus lointaine, est plus de mille fois plus éloignée de son étoile que celle qui orbite au plus près.

Sciences

Exoplanète

4 planètes géantes découvertes autour d’une jeune étoile surprennent les astronomes

actualité

17/10/2018

Une protoplanète est en train de se former autour d’une jeune étoile, à 370 années-lumière de la Terre. Et, grande première, l’instrument Sphere, qui équipe le télescope géant VLT, au Chili, a réussi à en fournir des images, en juillet 2018. Elles montrent la planète creusant un sillon dans un nuage de gaz et de poussière. Des images d’artiste, illustrant ce que pourrait être sa surface, ont été ajoutées.

Sciences

Exoplanète

Première image d'une protoplanète saisie par le VLT

actualité

28/09/2018

Parmi les systèmes solaires en formation connus, le cas de l’étoile HR 4796A est un des plus étudiés. Grâce à la vue perçante du télescope spatial Hubble, des astronomes ont dévoilé un immense champ de poussière atour de l’étoile, en plus d’un anneau de débris déjà identifié. Et, surprise, il est déformé.

Sciences

Exoplanète

Naissance de planètes : Hubble nous offre une image impressionnante

actualité

14/03/2018

Un groupe d'astronomes amateurs avait découvert un système d'exoplanètes dans les données de transits planétaires observées par Kepler. Vérification faite, elle est validée. Qui plus est, ce système « K2-138 » est surprenant. Donc passionnant.

Sciences

Astronomie

Un système de 5 exoplanètes découvert par des astronomes amateurs

actualité

18/01/2018

Depuis la découverte de la première exoplanète, Pégase 51b, en 1995, les scientifiques tentent toujours d’en découvrir de nouvelles. Dans cette vidéo, Michel Mayor explique, avec d'autres astronomes, les principes, les difficultés et l'intérêt de cette quête. Celle-ci nous a fait découvrir des mondes très différents de notre Système solaire.

Sciences

Espace

En quête d’exoplanètes

actualité

04/03/2017

Une équipe internationale d’astronomes a identifié, au moyen du télescope de 3,6 m à l’observatoire de La Silla, une planète semblable à Jupiter. Cette exoplanète en orbite autour de l’étoile HIP 11915 en est éloignée de la même distance que Jupiter l’est du Soleil et lui est d’ailleurs très semblable. Les théories actuelles stipulent que la formation de planètes de masse voisine de celle de Jupiter influe grandement sur l’architecture des systèmes planétaires. Cela laisse entrevoir la possibilité que ce système planétaire soit similaire au nôtre.

Sciences

Exoplanètes

Une jumelle de Jupiter autour d'un jumeau du Soleil

actualité

19/07/2015

Afin de retracer les étapes du processus de formation planétaire au sein d’un système comme le nôtre, une équipe de chercheurs a étudié deux jeunes étoiles entourées d’anneaux de poussières dont la configuration rappelle la ceinture principale d’astéroïdes et la ceinture de Kuiper, mais sur une échelle plus grande. Plusieurs planètes en formation s’y cachent, selon eux, et un bombardement massif tardif serait en cours de gestation.

Sciences

Exoplanètes

Des cousins de notre système solaire

actualité

06/12/2014

Les atmosphères de certaines naines blanches contiennent des quantités anormalement élevées d’éléments lourds qui auraient dû sombrer depuis longtemps à l’intérieur de ces étoiles. Deux hypothèses ont été proposées : des apports continuels issus de vestiges de cortèges planétaires ou bien la manifestation de la pression du rayonnement dans ces atmosphères, maintenant en quelque sorte en lévitation ces éléments lourds. Il semble aujourd’hui que la première hypothèse soit la bonne, ce qui permettrait de faire de l’archéologie planétaire.

Sciences

Exoplanètes

Grâce aux naines blanches, voici venir l'archéologie des exoplanètes

actualité

29/03/2014

Fomalhaut est un système triple d'étoiles que l'on croyait binaire jusqu'à cette année encore. L'une de ces étoiles, Fomalhaut A, est devenue célèbre car elle possède une exoplanète que l'on a réussi à voir directement grâce à Hubble en 2008. Elle possède aussi un anneau de comètes. La découverte de Fomalhaut C — également entourée par un anneau cométaire — laisse penser que les deux phénomènes sont liés. Les deux étoiles se seraient frôlées par le passé, ce qui aurait perturbé les orbites de leurs corps célestes.

Sciences

Astronomie

Un nouvel anneau de comètes pour le système triple de Fomalhaut

actualité

30/12/2013

Le satellite Kepler, actif chasseur d’exoplanètes de la Nasa, a repéré cinq planètes autour de son étoile cible numéro 62, et deux autour de Kepler-69a. Trois sont rocheuses, juste un peu plus grandes que la Terre et se situent dans la « zone habitable ». De l’eau liquide pourrait donc y exister. Il n’y a aucune certitude que cette dernière soit bien là, mais la liste des planètes potentiellement accueillantes s’allonge…

Sciences

Astronomie

Kepler-62 : l’étoile aux deux exoplanètes peut-être habitables

actualité

19/04/2013

Le système planétaire de l’étoile HR 8799 fut l’un des premiers à avoir été imagé directement. Des astrophysiciens viennent d'obtenir des spectres qui renseignent sur la composition chimique de ses quatre géantes gazeuses. Réalisée dans le cadre du Project 1640 grâce au télescope Hale du mont Palomar, la performance révèle des mondes étranges.

Sciences

Astronomie

Exoplanètes : des géantes gazeuses à la composition surprenante

actualité

14/03/2013

L'observatoire spatial Herschel de l'Esa a étudié l'univers froid pendant plus de trois ans avec grand succès. La quantité d'hélium liquide qui sert à refroidir les instruments à bord devrait s'épuiser au cours des prochaines semaines, mettant fin à une jolie série de découvertes.

Sciences

Astronomie

Télescope Herschel : fin de mission en vue

actualité

12/03/2013

Des astronomes utilisant le VLT ont obtenu ce qui est probablement la première observation directe d’une planète en formation encore enfouie dans son épais disque de gaz et de poussière. Si cette découverte est confirmée, elle permettra de faire progresser considérablement notre compréhension des mécanismes de formation planétaire et donnera aux astronomes la possibilité de tester les théories en vigueur.

Sciences

Astronomie

Le VLT observe en direct la naissance d'une planète géante

actualité

04/03/2013

Autour d'une même étoile, de type solaire, le télescope spatial Kepler a détecté trois planètes rocheuses. L’une d’elles, Kepler 37b, décroche le record de la plus petite exoplanète.

Sciences

Astronomie

Kepler 37b, une Mini-Mercure, la plus petite des exoplanètes connues

actualité

22/02/2013

Figurant parmi les étoiles de type solaire les plus proches de la Terre, Tau Ceti a inspiré bien des auteurs de science-fiction. Comme pour Alpha du Centaure, un groupe d’astronomes vient d’annoncer qu’elle possédait une planète en orbite, et même cinq. Il s’agirait de superterres et l'une d’entre elles se trouverait dans la zone d’habitabilité.

Sciences

Astronomie

Une superterre habitable autour de Tau Ceti, à 12 années-lumière ?

actualité

20/12/2012

L’univers grouille de systèmes planétaires au sein desquels gravitent de nombreuses planètes. Évoluant dans un monde étranger, ces exoplanètes sont connues depuis une vingtaine d’années seulement et de nouvelles sont découvertes régulièrement. Mais que sait-on de ces nouveaux mondes ? Comment les détecte-t-on ? Cette vidéo vous l’expliquera.

Sciences

Astronomie

En vidéo : à la recherche des mystérieuses exoplanètes

actualité

22/11/2012

Depuis la Terre, à l’aide du télescope Subaru, à Hawaï, une équipe d’astronomes a réussi le très rare exploit d’obtenir une image directe d’une exoplanète. Elle tourne autour d’une géante bleue, Kappa d’Andromède, et elle est de bonne taille : plus de 12 fois la masse de notre Jupiter.

Sciences

Astronomie

Kappa d’Andromède, une exoplanète photographiée !

actualité

20/11/2012

En observant avec le VLT et le CFHT, des astronomes ont identifié un corps, très probablement une planète sans étoile, errant dans l’espace. Il s’agit du cas le plus intéressant de planète errante et de l’objet de ce type le plus proche du Système solaire car éloigné d’environ 100 années-lumière. Sa proximité relative et l’absence d’étoile brillante dans ses environs ont permis à l’équipe d’étudier son atmosphère de manière très détaillée. Cet objet a également offert aux astronomes un premier regard sur les exoplanètes qu’il sera un jour possible de photographier autour de leurs étoiles.

Sciences

Astronomie

Une exoplanète errante dans la banlieue du Système solaire

actualité

14/11/2012

La quête de la vie dans l’univers, notre thème ce mois-ci sur Futura-Sciences, pourrait bien nous amener sur une planète récemment découverte autour de l’étoile naine HD 40307. Par de nombreux aspects, et non des moindres, elle est potentiellement habitable avec un environnement similaire à la Terre !

Sciences

Astronomie

HD 40307g, l'exoplanète si semblable à la Terre...

actualité

08/11/2012

Une équipe d’astronomes utilisant le grand réseau d’antennes Alma (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), le plus puissant des radiotélescopes au monde, a découvert une structure spirale totalement inattendue dans la matière qui entoure la vieille étoile R. Sculptoris.

Sciences

Astronomie

Incroyable spirale de matière autour de l'étoile R. Sculptoris

actualité

18/10/2012

Les astronomes citoyens du programme Planet hunters, les « chasseurs de planètes », viennent d’installer un superbe trophée à leur tableau de chasse : en analysant les données du télescope spatial Kepler, ils ont permis la découverte d’un étonnant système planétaire comportant quatre étoiles et au moins une planète, baptisée PH1.

Sciences

Astronomie

PH1, la planète aux quatre soleils !

actualité

17/10/2012

Les superterres dans la zone d’habitabilité sont légion dans la Voie lactée. Le bel ordonnancement des planètes du Système solaire pourrait être une exception, d'après des simulations numériques de formation des systèmes planétaires. Mais ce n’est probablement pas le cas si l’on en croit les observations menées avec les exoplanètes en orbite autour de Kepler 30.

Sciences

Astronomie

Exoplanètes : la régularité des orbites ne serait pas une exception

actualité

31/07/2012

En utilisant les variations des temps de transits des exoplanètes causées par leurs attractions gravitationnelles mutuelles, les astronomes ont pu confirmer qu’ils observaient bien, avec le télescope spatial Kepler, 11 systèmes planétaires contenant au moins 26 exoplanètes au total.

Sciences

Astronomie

Kepler : 11 nouveaux systèmes planétaires au tableau de chasse

actualité

27/01/2012

La nébuleuse de l'Aigle, objet céleste le plus emblématique du ciel depuis que le télescope Hubble l'a photographié en 1995, se révèle d'une toute autre façon grâce aux télescopes Herschel et XMM-Newton, qui nous donnent un regard pénétrant.

Sciences

Astronomie

Les Piliers de la Création révélés par deux télescopes spatiaux

actualité

21/01/2012

L'année 2012 marque le 50e anniversaire de l'ESO (Observatoire européen austral), la principale organisation astronomique intergouvernementale au monde. Ce jubilé est l'occasion de retracer l'histoire de l'ESO, de célébrer ses réalisations scientifiques et technologiques, et de dévoiler ses ambitieux programmes à venir. Au cours de l'année, l'ESO programmera un certain nombre d'activités passionnantes.

Sciences

Astronomie

ESO : cinquante ans de découvertes astronomiques majeures

actualité

09/01/2012

Devenue célèbre en 1995 suite aux observations du télescope Hubble, la nébuleuse de l'Aigle est aussi très prisée des astronomes amateurs.

Sciences

Astronomie

Astrophotographie : M 16 la nébuleuse de l'Aigle

actualité

24/07/2011

Parmi les plus de 1.200 transits planétaires possibles découverts par le satellite Kepler, la Nasa vient d’annoncer que 54 correspondraient peut-être à des exoplanètes situées dans la zone d’habitabilité. Cinq transits pourraient même révéler de véritables exoterres...

Sciences

Astronomie

Kepler a peut-être trouvé cinq exoterres habitables

actualité

04/02/2011

Le satellite Kepler vient de battre son record de transits planétaires multiples. La Nasa vient en effet d’annoncer que six exoplanètes transitaient périodiquement devant l’étoile Kepler 11. Ce nouveau système planétaire, qui surprend les astrophysiciens, est peut-être rare dans la Galaxie. Kepler a aussi repéré un nombre considérable d'exoplanètes, ou du moins de candidates (plus de 1.200 !). Nous reviendrons dans la journée sur cet événement.

Sciences

Astronomie

Six exoplanètes : le record de l'étoile Kepler 11

actualité

04/02/2011

Si son orbite est perturbée par ses voisines, une planète peut devenir impropre à la vie durant de longues périodes, surtout si elle se trouve en bordure de la zone d'habitabilité. « L’architecture d’un système planétaire joue un rôle fondamental » nous explique Sean Raymond, planétologue à l'Université de Bordeaux.

Sciences

Astronomie

L'habitabilité d'une planète dépend aussi de son système solaire

actualité

28/06/2010

Curiosité du Système solaire, la planète Uranus est couchée sur son orbite, contrairement aux autres planètes dont l'axe de rotation est perpendiculaire à leur orbite autour du Soleil. Une énigme qui pourrait s'expliquer par l'existence d'un satellite aujourd'hui disparu.

Sciences

Astronomie

Le basculement d'Uranus enfin expliqué ?

actualité

02/03/2010

Le plus long cycle d’observation d’une étoile jamais réalisé avec l’instrument Harps a permis de confirmer la nature de l’exoplanète Corot-7b en dévoilant sa masse, équivalente à cinq fois celle de la Terre. Cette exoplanète accumule les records : elle est la plus petite exoplanète connue et a également la vitesse orbitale la plus rapide… mais c’est aussi et surtout la première exoplanète rocheuse confirmée.

Sciences

Astronomie

Corot-7b, la plus petite exoplanète connue est bien rocheuse !

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16/09/2009

Découverte grâce à des radiotélescopes, HL Tau b est une planète en formation, tournant autour d'une étoile âgée de moins de cent mille ans, ce qui en fait la plus jeune des protoplanètes connues. En modélisant le disque de poussière et de gaz autour de HL Tau, les astrophysiciens ont retrouvé exactement les caractéristiques de HL Tau b. La théorie de la formation des planètes en sort renforcée.

Sciences

Astronomie

HL Tau b, la plus jeune des protoplanètes connues

actualité

19/06/2008

Une équipe d’astronomes européens conduite par Michel Mayor, de l’observatoire de Genève, annonce la découverte grâce à l'instrument Harps de 45 planètes extrasolaires de classe terrestre dont trois évoluent autour de la même étoile.

Sciences

Astronomie

Moisson de planètes extrasolaires, dont plusieurs super-terres !

actualité

17/06/2008

Le spectrographe Sophie, instrument de haute précision de l’Observatoire de Haute-Provence, vient de mettre en évidence l’existence de cinq nouvelles planètes extrasolaires. Leur particularité : ces planètes transitent devant leur étoile… et dans certains cas, leurs caractéristiques interrogent les scientifiques.

Sciences

Astronomie

Cinq nouvelles exoplanètes révélées par l'instrument Sophie

actualité

02/04/2008

A partir de ses observations en infrarouge à l'aide du télescope spatial Spitzer, l’astronome Michael Meyer affirme que les planètes semblables à la Terre devraient être monnaie courante dans au moins 20 %, et peut-être 60 %, des systèmes stellaires.

Sciences

Astronomie

Les planètes de type terrestre devraient être fréquentes dans la galaxie

actualité

19/02/2008

On vient de découvrir la plus jeune planète extrasolaire connue à ce jour. Baignant toujours dans le disque de gaz et de poussière entourant son étoile, elle fournira de précieux renseignements sur la formation des systèmes planétaires.

Sciences

Astronomie

Une jeune exoplanète découverte dans son berceau

actualité

05/01/2008