En vidéo : 1.815 exoplanètes découvertes par Kepler

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Le monde des passionnés d'astronomie a fait ses adieux à Kepler le 30 octobre dernier. La Nasa avait alors annoncé que le télescope spatial avait épuisé tout son carburant, après neuf années à sonder les profondeurs de l'espace. Ce grand chasseur d'exoplanètes nous laisse avec 2.662 mondes sur les bras et des rêves plein la tête. Le compteur ne fera que grimper avec la confirmation de milliers d'autres planètes potentielles et la moisson du satellite Tess, successeur de Kepler.

Le tableau de chasse de Kepler donne le tournis. Mais pas autant que cette vidéo hypnotisante de 1.815 exoplanètes tournant autour de leur étoile, qu'a réalisée le YouTubeur Ethan Kruse. Intitulée « Planétaire de Kepler », la vidéo s'appuie sur les données du Nasa Exoplanet Archive. Elle montre les exoplanètes, candidates ou avérées, appartenant à des systèmes multiples, découvertes par Kepler jusqu'en 2013 durant sa première mission.

Dans « Planétaire de Kepler » version V, 1.815 exoplanètes réparties dans 726 systèmes font la ronde autour de leur étoile. Les orbites sont à l’échelle. On peut les comparer à notre système solaire au centre, en pointillés. La taille des planètes n’est en revanche pas à l’échelle ; une question de confort, puisque les petites planètes comme la Terre seraient invisibles dans le cas contraire. La couleur représente la température d’équilibre à la surface de la planète, le bleu correspondant à une température similaire à la Terre, le blanc à Vénus et le rouge à de la lave. © Ethan Kruse, YouTube

Le télescope spatial Kepler a découvert plus de 2.600 exoplanètes. © Nasa/JPL-Caltech/T. Pyle