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Châteauneuf-les-Martigues : les temps nouveaux

Dossier - Nos ancêtres du Midi : voyage dans le temps
DossierClassé sous :préhistoire , Cosquer , archéologie

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Véritable « mémoire » de la préhistoire provençale, Jean Courtin compte près d'un demi-siècle de recherches sur l'ensemble des périodes allant du Paléolithique supérieur à l'âge du Bronze. Partons à la découverte de nos ancêtres du Midi.

  
DossiersNos ancêtres du Midi : voyage dans le temps
 
Parmi les grands sites provençaux, nous devons aussi évoquer celui de Châteauneuf-les-Martigues...

Oui, le Grand Abri de Châteauneuf. C'est un site exceptionnel fouillé par Max Escalon de Fonton qui a donné son nom au Castelnovien, une culture du Mésolithique provençal.

La fouille du Grand-Abri de Chateauneuf-les-Martigues a montré un passage direct du Mésolithique au Néolithique © Jean Courtin

Je l'ai repris à la fin des années soixante-dix. Dans cet abri où Escalon de Fonton avait trouvé du Mésolithique et du Cardial, nous avons des perles en cardium, ce coquillage qui a servi à décorer la céramique «cardiale». On trouve ces perles tout le long du Néolithique. Mais la grande découverte de Châteauneuf, c'est surtout le blé et l'orge carbonisés, en quantité... Cela a permis de savoir qu'on cultivait des céréales.

Les gens du Cardial ont donc succédé directement aux Mésolithiques ?

Oui, la coupe du site de Chateauneuf révèle qu'il y a eu un passage direct du Mésolithique au Néolithique. Les Mésolithiques étaient des chasseurs-cueilleurs mais ils se sont adaptés au mode de vie paysan du Néolithique, un mode de vie venu de l'extérieur.

D'où sont venus ces Néolithiques ?

Ce sont des gens qui sont arrivés par la mer, de proche en proche. C'est une colonisation. On les trouve sur l'île de Riou et au cap Ragnon à Marseille.

Qu'ont apporté ces nouveaux venus ?
Vase cardial de Chateauneuf-les-Martigues © Jean Courtin

Avec le Cardial apparaissent les céréales cultivées. Les gens du Cardial ont apporté aussi la pierre polie, les animaux domestiques, etc. Et la poterie.

Louches en terre cuite de Chateauneuf-les-Martigues © Jean Courtin

A Châteauneuf, il y a tout un ensemble de céramiques très importantes, il y a des louches en terre cuite, on ne peut pas appeler ça des cuillères vu leur taille. Elles montrent qu'on fabriquait des bouillons, des ragouts... Il y a aussi de très beaux vases.