Sciences

Les croyances à propos des comètes

Dossier - Les comètes, ces visiteuses du soir
DossierClassé sous :Astronomie , comète , météorite

-

Chaque année, une à deux comètes déploient leur traînée lumineuse à travers les étoiles. Ce sont des boules de neige et de poussière, qui proviennent d'un réservoir à comète entourant le système solaire, et qui se trouve au-delà de Pluton.

  
DossiersLes comètes, ces visiteuses du soir
 

Depuis longtemps, l'apparition des comètes a toujours été assimilée à un mauvais présage. Au Moyen Age par exemple, la peste fit des ravages peu après l'apparition d'une comète. En 1456, suite à une apparition, le pape Calix III ordonna de faire sonner tous les jours, toutes les cloches des églises à 12H00 pour conjurer le sort. C'est de la que vient l'angélus.

Après le passage de la comète de 1811 qui fut visible pendant 17 mois, Napoléon pénétra en Russie avec sa troupe et fut vaincu. Cette perte fut longtemps assimilée au passage de la comète.

Vue d'artiste de Deep Impact pertucant la comète Tempel 1. © NASA/JPL-Caltech/UMD

Mais les comètes pouvaient aussi annoncer un heureux présage. En 1066 une comète fut visible pendant quelques mois. Après sa disparition, Guillaume le Conquérant vaincu les anglais.

Aujourd'hui encore les comètes font l'objet de certaines superstitions. Ainsi lors du passage de la comète Hale-Bopp en 1997, une secte connue disait qu'elle annonçait la fin du monde pour l'an 2000...